Коробкой передач называется управляемая часть трансмиссии, которая позволяет ступенчато изменять соотношение угловых скоростей и крутящего момента ведущего и ведомого валов, что необходимо для регулирования силы тяги на ведущих колесах и, соответственно, скорости движения автомобиля в более широких пределах, чем это позволяет характеристика совместной работы гидротрансформатора и двигателя. Кроме того, коробка передач должна обеспечивать движение машины задним ходом, пуск двигателя и его работу без нагрузки (холостой ход).

По способу управления коробки передач разделяются на механические и автоматические.

В случае механического привода управления коробкой передач трансмиссия обязательно должна иметь в своем составе сцепление, устанавливаемое между двигателем и коробкой. Без использования этого механизма практически невозможно осуществлять безударные переключения передач. В этом случае водитель должен одновременно управлять тремя агрегатами: двигателем, сцеплением и коробкой передач. Это обстоятельство значительно осложняет процесс управления автомобилем и делает его, особенно в городских условиях, достаточно утомительным.

В случае автоматической коробки участие водителя в управлении переключением передач сведено к минимуму. Его задача сводится только к выбору на начальном этапе движения режима работы коробки передач. В дальнейшем водитель может уже не отвлекаться на переключение передач и полностью сосредоточиться на управлении автомобилем.

Существующие коробки передач (как механические, так и автоматические) по конструктивным признакам принято подразделять на две группы:

• коробки передач с неподвижными осями (вальные);

• планетарные коробки передач.

Бальные коробки передач используются, как правило, на автомобилях с механическим приводом управления.

Чем больше эта величина, тем рациональнее используется мощность двигателя и его тяговые свойства.

Автоматическая коробка передач представляет собой весьма сложный механизм, в котором можно выделить три основных элемента: механическую часть, систему управления и насос.