Установлено, что одни профессии требуют высокой интенсивности внимания, другие - хорошего распределения, третьим требуется быстрая переключаемость, четвертым - большая устойчивость в течение длительного времени. Профессия водителя автомобиля предъявляет высокие требования ко всем качествам внимания. Поэтому при характеристике деятельности водителя, анализе его ошибок нельзя говорить о недостатках внимания вообще, а следует говорить о недостатках тогф или иного качества внимания. Например, внезапно возникшая сложная ситуация на прямом участке дороги может быть иногда опаснее, чем на трудной горной дороге, вследствие снижения интенсивности внимания водителя. Анализ ДТП на скоростных дорогах Японии показал, что больше половины их приходится на хорошую погоду и ровные участки дороги. И, наоборот, во время гололеда в результате высокой интенсивности внимания водителей происходит только 1,5 % от общего числа ДТП. Одной из причин ошибок водителей является их невнимательность. Невнимательность, по мнению К. К. Платонова, имеет различные формы, которые условно можно разделить на три типа.

Первый тип невнимательности - рассеянность. Рассеянность возникает в результате слабости и неустойчивости произвольного внимания. Она выражается в легкой отвлекаемости и неумении водителя более или менее длительное время сосредоточивать внимание на нужных объектах. Такой водитель постоянно отвлекается от дорожных объектов и управления автомобилем. Он может вовремя не заметить усложнения дорожной обстановки и ввиду низкой готовности не выполнить нужных действий или допустить ошибку.

Второй тип невнимательности, наоборот, встречается при чрезмерной интенсивности и трудной переключаемости внимания. В этих случаях человек сосредоточен на каком-либо виде деятельности, вопросе или проблеме, что характерно для многих людей творческого труда: ученых, изобретателей, писателей и др. Такой вид невнимательности может возникнуть у некоторых водителей под влиянием сильного переживания личного или служебного порядка.