BENZ Carl

1844 - 1929 Германия

Немецкий изобретатель и предприниматель, официально признан одним из создателей первого автомобиля. Родился 26 ноября 1844 г. в Ла-денбурге, близ Мангейма, в семье потомственного кузнеца, ставшего одним из первых машинистов паровоза. Когда Карлу было два года, отец погиб в железнодорожной катастрофе, и семья осталась без кормильца. Тем не менее, Бенцу удалось окончить Высшую политехническую школу в Карлсруэ, где он заинтересовался паровыми машинами и транспортными средствами. Уже тогда собирался заняться постройкой локомотива, которому не нужны рельсы. По завершении образования работал фотографом, часовщиком, рабочим, чертежником и конструктором на ряде фирм. По собственным словам Бенца, его жизненным кредо было: "Побольше уважения к ремеслу". В 1867 г. Бенц впервые увидел велосипед, который привез из Штутгарта один из его знакомых, и соорудил себе такую же машину. В 1871 г. решил основать фирму, которая должна была заниматься изготовлением двигателей внутреннего сгорания, разработанных самим изобретателем. Фирма появилась, но из-за недостатка стартового капитала Карлу пришлось пригласить компаньона. Через год Бенц женился на Берте Рингер (Berta Ringer) с хорошим приданым, которое он тут же вложил дело, выкупив долю напарника. Став единственным хозяином предприятия, Бенц приступил к работе над двига-1 телем. Через несколько лет добился первого успеха, построив работоспособный двухтактный мотор. Большую помощь в работе оказывала жена Берта, стойко переносившая все трудности. Опыты, правда, "съели" все деньги, к тому же в 1877 г. банк отказал в кредитах. Но изобретатель продолжил работу. В 1879 г. попытался запатентовать свой двигатель. При экспертизе выяснилось, что незадолго до этого подобный двигатель был запатентован в Великобритании. Тем не менее, патент Бенц получил, но не на весь агрегат, а на оригинальную систему подачи топлива. Это давало право на выпуск такого двигателя. Конструктор с помощью компаньонов организовал предприятие по выпуску промышленных двигателей, спрос на которые в те годы был уже достаточно велик. Одновременно Бенц продолжил работу над созданием безлошадного экипажа. Это отвлекало его от дел и выводило из себя компаньонов, которые в конечном итоге отказались с ним работать. Пришлось искать новых инвесторов.

В 1883 г., в очередной раз обретя финансовую поддержку, Бенц основал в Мангейме "Рейнский завод газовых двигателей Бенц и Ко." (Benz & Со. Rheinische Gasmotorenfabrik). Строить же безлошадный экипаж приходилось после работы в домашней мастерской.

Автомобиль Бенца, запатентованный в 1886 г.

Двигатель автомобиля 1886 г.

В1885 г. первый образец трехколесного автомобиля с одноцилиндровым двигателем был готов, а 29 января 1886 г. изобретатель получил Германский императорский патент за номером 37435 на созданный им "экипаж с газовым двигателем для передвижения 1~4 человек". В 1888 г. автомобиль привезли на Мюнхенскую промышленную выставку. Сам конструктор ежедневно показывал его, разъезжая по улицам города. Однако, несмотря на всеобщее внимание и даже золотую медаль, присужденную необычному экспонату, покупателей на первых порах не находилось. Трехколесный экипаж оказался неустойчивым, поэтому в 1893 г. появился четырех-колесный автомобиль "Виктория" (Victoria) с двигателем мощностью 3 л.с. В 1894 г. в производство запустили модель "Вело" (Velo), получившую некоторое распространение. Постепенно автомобили вошли в моду, дела пошли в гору. К началу 1901 г. предприятие Бенца стало одним из крупнейших в своей отрасли. В 1903 г. он вместе с сыном Ойге-ном основал в Ладенбурге новую компанию "Карл Бенц и Сын” (Carl Benz & Sohne). Ее название отражает тот факт, что примерно в 1890 г. Бенц изменил написание первой буквы своего имени с "К" на "С". Постепенно имя изобретателя стало популярным и в научных кругах. В знак признания его заслуг в 1914 г. Высшая политехническая школа в Карлсруэ, которую в свое время окончил Бенц, присвоила ему степень почетного доктора. В 1924 г. изобретателю автомобиля было присвоено звание почетного гражданина города Ладенбур-га. Его имя увековечено в "Зале автомобильной славы" (Automotive Hall of Fame) в Детройте.