Криклвуд/Дерби/Крю, Великобритания, 1919-

Уолтер Оуэн Бентли (Walter Owen Bentley) получил известность задолго до того, как построил свои знаменитые автомобили. Он начал карьеру представителем в Англии малоизвестной французской фирмы ДФП (DFP). Впервые о Бентли заговорили, когда он занялся производством алюминиевых поршней, а затем и звездообразных авиационных моторов.

Свой первый автомобиль с 4-цилиндровым 3-литровым мотором Бентли разработал совместно с коллегами Ф. Барджесом (F. Т Burgess) и Генри Варлеем (Henry Varley), а в августе 1919 года зарегистрировал автомобильную фирму своего имени. Осенью того же года модель показали на Лондонском автосалоне, но только через два года смогли начать производство первых автомобилей, на которые давалась беспрецедентная гарантия в 5 лет.

Первенец, названный просто “3 литра” (“3 L”), выпускали практически без изменений до 1929 года и оснащала различными кузовами, из которых преобладали открытые спортивные. В 1925 году добавилась новая, внешне очей схожая с “3-литровой”, модель “Биг Сикс” (Big Six) с 6цилиндровым мотором рабочим объемом 6597 см3 мощ ностью 147 л.с. при 300С об/мин.

В 1927 году Бентли вернул ся к своей первой модели “! литра”, увеличив рабочм объем ее двигателя до 4,5 л В 1930 году этот мотор осна стили роторным объемнык нагнетателем “Руте” (Roots) Новая модель “4,5 литра производилась на фирме, ко торой руководил Генри Бир кин (Henry Birkin), бывший ав тогонщик и один из постоян ных заказчиков “Бентли”. Эт; машина была в те годы одно! из самых мощных и скорост ных и принесла “Бентли” ог ромную известность.

В 1928-1930 годах в неболь ших количествах собирали мо дель “6,5 литра” (“6,5 L") в ва рианте “Спид Сикс” (Speei Six) с мотором мощностью 180-200 л.с. Модель стала легендарной, завоевав за 3 года девять высоких наград (дважды победила в Ле Мане и три-1кды - в Брукленде).

Самой дорогой и престижной стала модель “8 литров" (“8 L”), вышедшая из мастерской в Крикпвуде в конце 1930 года. На нее устанавливали Наиболее роскошные и дорогие закрытые кузова. Бентли больше привлекали спортивные и гоночные машины, принесшие конструктору множество высших наград в самых престижных соревнованиях. Пять раз (в 1924, 1927, 1928, 1929 и 1930 годах) автомобили “Бентли” побеждали в 24часовой гонке во французском городе Ле Ман. Три раза подряд (в 1928-1930 годах) их выигрывал гонщик Вульф Бар-нато (Woolf Barnato), а в 1929 году “бентли" заняли все призовые места. Кстати, именно Барнато фирма “Бентли” обязана не только спортивными успехами. Он был не просто гонщиком, а очень богатым человеком и меценатом. Только благодаря Вульфу Барнато "Бентли” смогла спокойно пережить трудный 1929 год.

В кризисном 1931 году, после переговоров с фирмой “Непир” (Napier), новым хозяином “Бентли" неожиданно стала всем известная ‘‘Роллс-Ройс" (Rolls-Royce). Так началась новая страница в истории “Бентли", которая, потеряв самостоятельность, до сего дня сохраняет свой высокий авторитет.

Первым “Бентли”, родившимся в стенах “Роллс-Ройса" в Дерби в 1933 году, стала модель “3,5 литра” (“3,5 L”), разрекламированная как “бесшумный спортивный автомобиль". У нее был 6-цилиндровый мотор объемом 3669 см3, позволявший развивать скорость свыше 150 км/ч. В 1936 году были построены варианты “4,5 литра" (“4,5 L”). Базой для них послужили модели “Роллс-Ройс 20/25НР” и “25/ЗОНР”.

Первой машиной “Бентли”, изготовленной на заводе “Роллс-Ройс” в Крю, стала “Марк-VI” (“Mk-VI”), запущенная в производство через несколько месяцев после окончания второй мировой войны. В ее рядном 6цилиндровом двигателе рабочим объемом 4257 см3 кулачки бокового распределительного вала непосредственно толкали выпускные клапаны, а впускные приводились системой толкателей и коромысел. Базой модели стал “Роллс-Ройс Сильвер Рэйт” (Silver Wraith). В 1951 году последние экземпляры этой серии снабжались моторами объемом 4566 см3.

В 1955 году была представлена серия “S”, продемонстрировавшая окончательное техническое сближение “Роллс-Ройс” и “Бентли”. Модель “Бентли S-1 ” стала копией “Роллс-Ройса Сильвер Рэйт" и оснащалась 6-цилиндровым 4,9-литровым мотором и автоматической коробкой передач. В 1960 году следом за “Роллс-Ройс Сильвер Клауд” (Silver Cloud) на “Бентли S-2” появился двигатель V8 объемом 6230 см3. За ним в 1962-м последовал “Бентли S-3”, аналогичный “Роллс-Ройсу Сильвер Клауд-И”. Единственным приоритетом “Бентли” были в те годы кузова купе “Континентал" (Continental), не применявшиеся на “роллс-ройсах”. Седан “Бентли-Т” 1965 года был упрощенным исполнением “Роллс-Ройса Сильвер Шэ-доу” (Silver Shadow).

Современная программа “Бентли" формировалась около 20 лет. В 1980 году появился ее первенец - модель “Мал-санн” (Mulsanne) с двигателем V8 объемом 6750 см3. Через 2 года увидел свет 300-сильный вариант с турбонадцувом, а еще через пару лет - упрощенное исполнение “Эйт” (Eight). Остальные модели родились на базе “Проекта-90”, предусматривавшего выпуск в 90-х годах унифицированной гаммы “Бентли" с разными кузовами и специфическим внешним видом, позволяющим отличать их от аналогичных моделей “Роллс-Ройса".

Сегодня на “Бентли” практически вручную собирают 5 моделей на шасси “Роллс-Ройс” с двигателем V8 рабочим объемом 6750 см3 с турбонадцувом и 4-ступенчатой автоматической коробкой передач американского производства.

Бентли 3 L

Впервые представленный публике в 1919 году и выпускавшийся с 1921 по 1929 год, “3-литровый” “Бентли” был изготовлен в количестве 1630 экземпляров. Четыре цилиндра его двигателя отливались в едином блоке. Клапаны управлялись верхним распределительным валом. Источником электрического тока были два магнето, хотя для запуска было достаточно и одного. В 1924 году машина получила тормоза на всех колесах, но до 1926 года оснащалась узкими пневматическими шинами, совершенно непригодными для скоростных заездов.

Бентли 3 L

В начале своей карьеры Уолтер Оуэн Бентли принял решение об участии своих моделей в автомобильных соревнованиях, с целью испытать их и убедиться в высоком качестве. Но со временем автоспорт стал играть большую роль в его жизни. В результате “3-литровая” модель появилась сначала на скоростных трассах и только после всесторонних испытаний ее стали предлагать на продажу. Первым спортивным крещением “Бентли 3 литра” стали 500-мильные гонки в Индианаполисе в 1922 году, в которых гонщик Хоукс финишировал на пятнадцатом месте. В последующие годы модель “3 L” постоянно участвовала в состязаниях, доказывая надежность марки и привлекая покупателей к своим стандартным исполнениям. Среди наиболее высоких достижений - второе место в соревнованиях “Турист Трофи” (Tourist Trophy) в 1922 году, победа в Ле Мане в 1924 и 1927 годах. Следует вспомнить и несколько рекордных заездов в классе “D", установленных на французском автодроме в Монлери (Monthlery).

Бентли 3,5 L и 4,5 L

“Бентли", попав в зависимость к “Роллс-Ройс”, выпустила легковой автомобиль “3,5 литра” (“3,5 L”) с компрессором на шасси серийного “Роллс-Ройса-20/25 HP”, которому присвоили имя “Пиригрин” (Peregrine). Машина оказалась вполне удачной, а в 1933 году после устранения некоторых технических проблем она пошла в производство. В прессе “Бентли 3,5 литра” называли “самый бесшумный спортивный автомобиль”.

Несмотря на это, “Бентли” уже редко принимала участие в автоспорте. Был создан другой имидж - классический легковой автомобиль высшего класса. Для первых моделей все же сделали исключение: в 1934 и 1935 годах гонщик Холл на спортивной модификации “3,5 литра” два раза подряд занял второе место в соревнованиях “Турист Трофи” в Ольстере. В 1936-м на обновленном автомобиле с более мощным мотором в 4,25 л снова было завоевано второе место. Интересно, что в 1950 году этот же “Бентли" Холла занял 8-е место в Ле Мане.

С 1936 года начался выпуск модели “4,5 литра” (“4,5 L”) с двигателем объемом 4257 см3, которую чаще называли “четыре с четвертью” (“4 1/4 L”). В 1939 году эта машина со специальным кузовом на треке в Брукленде за час прошла 185 км, а в 1949-м году пришла на финиш в Ле Мане шестой. Это стало последним спортивным достижением “Бентли”.

Бентли Континентал

Одним из самых известных легковых автомобилей компании “Бентли” стал “Континентал R" 1952 года. Модель несколько отличалась от продукции фирмы “Роллс-Ройс" благодаря специфическому двухдверному кузову купе, который на “роллс-ройсах” не применялся. В серию “R” также входили седаны и различные спортивные варианты. Однако купе безоговорочно было признано визитной карточкой серии. Эффектный двухдверный кузов удлиненной формы с плавными очертаниями был изготовлен из алюминиевых сплавов.

Бентли Континентал R

Бентли Азур

В качестве шасси служил “Роллс-Ройс Сильвер Рэйт” с 6-цилиндровым двигателем рабочим объемом 4556 см3 и автоматической коробкой передач, но на “Бентли” применялась обычная механическая коробка передач. В 1955 году на автомобиль установили новый двигатель рабочим объемом 4887 см3 и стали выпускать его под индексом “S”, включая купе “Конти-нентал-S”. Название “Континентал” для автомобилей “Бентли” с кузовом купе сохранилось до сих пор.

Бентли Азур

“Бентли Азур” представляет собой достаточно редкий вид автомобиля высшего класса с открытым кузовом. Этот двухдверный 4-местный кабриолет впервые показали на Женевском автосалоне в 1995 году. Он является развитием престижной серии “Континентал” и поэтому имеет другое название - “Континентал R Конвер-тибл” (Convertible). Как и на базовом исполнении, на “Азур” ставят стандартный для “Роллс-Ройса” и “Бентли” V-образный 8-цилиндровый 6,8-литровый мотор, развивающий в варианте с турбонаддувом мощность 389 л.с., американскую автоматическую коробку передач “Турбо-Хайдра-Мэтик" (Turbo-Hydra-Matic) и электронную систему изменения жесткости подвески. По сравнению с купе боковые стенки кузова, двери и рама лобового стекла усилены. Убирающийся верх приводится электромотором, включаемым кнопкой на панели приборов. О высоком уровне комфорта свидетельствуют электронный блок памяти на положения сиденья, зеркал заднего вида и рулевого колеса (для трех разных водителей), автоматическое передвижение передних сидений для более удобного прохода на задние сиденья, аудиосистема на 6 компакт-дисков с десятью динамиками. При базе 3016 мм длина машины - 5342 мм. Имея собственную массу свыше 2,6 т, кабриолет развивает максимальную скорость 240 км/ч и разгоняется с места до 100 км/ч всего за 6,6 с. Стоимость кабриолета “Бентли Азур” в стандартной комплектации - около 320 тысяч долларов.