BIRKIGT Маге

1878 -1953 Швейцария

Конструктор и предприниматель, основатель фирмы "Испано-Сюиза" (Hispano-Suiza). Родился в Женеве. С1895 г. посещал Женевскую школу искусств и ремесел, а затем поступил в инженерную фирму Макса Тума (Max Turn), специализировавшуюся на выпуске инструментов и часовых механизмов. Вскоре молодого человека призвали в армию, где он получил специальность оружейного мастера. Демобилизовавшись, завоевал известность как талантливый инженер, после чего был приглашен в Испанию для строительства водонапорных башен. Однако вскоре оставил работу в этой области и в августе 1899 г. стал сотрудником испанской фирмы "Компания Хенераль Эспаньола де Кочес" (Compania General Espanola de Coches), занимавшейся производством грузовиков и автобусов с электроприводом. Основной его задачей была разработка автобусных шасси. В 1900 г. Биркигт начал постройку нескольких опытных автомобилей с двигателями внутреннего сгорания в Барселоне. Но из-за отсутствия средств не смог развернуть даже мелкосерийное производство. Осенью следующего года конструктор женился и уехал в Женеву. Вскоре ему удалось заручиться поддержкой испанского предпринимателя X. Кастро (J. Castro), и на свет появилась фирма "X. Кастро Фабрика Испано-Сюиза де Аутомовилес" (J. Castro Fabrica Hispano-Suiza de Automobiles), уже на следующий год представившая своим покупателям первые автомобили В 1904 г. Биркигт вновь столкнулся с финансовыми трудностями, преодолеть которые удалось благодаря помощи двух предпринимателей ~ Дамиана Матеу (Damian Mateu) и Франсиско Сейно (Francisco Seino), профинансировавших новое предприятие. Так 14 июня 1904 г. родилась фирма "Испано-Сюиза Фабрика де Аутомовилес С.А." (Hispano-Suiza Fabrica de Automobiles S.A.) со штаб-квартирой в Барселоне. Ее техническим директором и стал Марк Биркигт. В 1906 г. первые модели "Испано-Сюиза" выставлялись на Парижском автосалоне и привлекли внимание главного редактора газеты "Л'Ото" (L'Auto) Шарля Фару (Charles Faroux), который в своих статьях дал высокую оценку продукции Биркигга. Понимая, что лучшую рекламу автомобилям делают гонки, Биркигт в 1909 г. выставил на них три машины, но только одна добралась до финиша. Через некоторое время он, доработав автомобили, снова выставил их на состязания в Булонь-сюр-Мер и Сан-Себастьян. Здесь команда "Испано-Сюиза" показала лучший результат. На следующий год успех повторился. Постепенно автомобили Биркигга снискали славу надежных, быстроходных и комфортабельных.

Количество заказов увеличивалось, и в 1910 г. в Париже появилось французское отделение фирмы. Развивая свои идеи, Биркигт создал еще несколько моделей, которые пользовались большим спросом. В числе поклонников марки был испанский король Альфонсо XIII, который в 1912 г. принял участие в соревновании на трассе Сан-Се-бастьян-Мадрид на автомобиле "Испано-Сюиза-Тип 45" и даже установил на нем рекорд прохождения трассы. В память об этом событии автомобиль так и назвали "Альфонсо XIII" (Alfonso XIII). В годы первой мировой войны "Испано-Сюиза" выполняла военные заказы. Сам Биркигт разрабатывал в Барселоне авиационные моторы и создал 8-цилиндровый алюминиевый авиационный двигатель мощностью 150 л.с. с водяным охлаждением, который устанавливали на истребители СПАД (SPAD). После окончания войны конструктор продолжил работу над автомобилями класса "люкс". Особый успех выпал на долю модели "Н6В", ставшей одной из самых престижных легковых машин своего времени, а ее владельцами становились самые богатые люди мира. Следующие модели "Н6С" и особенно "T68J12" с 12-цилиндровым двигателем закрепили успех Биркигта и снискали ему славу создателя престижных, комфортабельных и надежных автомобилей. Однако в связи с экономическим кризисом, поразившим весь мир в начале 30-х годов, фирме пришлось переключиться на выпуск менее дорогих моделей, а в 1936 г. вообще отказаться от выпуска легковых машин. После окончания второй мировой войны Биркигт планировал возродить былую славу марки и собирался выпустить на рынок роскошную переднеприводную модель с 8-цилиндровым двигателем. Но мечтам конструктора не суждено было сбыться - 15 марта 1953 г. он скончался.