В 1916 г. две немецкие фирмы, производившие авиационные двигатели, объединились и создали компанию под названием «Баварские моторные заводы», по-немецки — БМВ.

В 1923 г. компания начала выпускать мотоциклы. Дела пошли удачно, и БМВ стала строить автомобили. До начала Второй мировой войны компания успела завоевать популярность среди автомобилистов, но затем ее заводы были разрушены бомбардировками. После окончания войны БМВ оказалась на грани банкротства, и, чтобы избежать разорения, компания вернулась к производству мотоциклов. Затем в конце 1960-х гг. фирма начала выпускать пятиместные седаны и небольшие купе, выполненные как спортивные автомобили. Настоящий успех БМВ принесли модели 3-й серии, «325i» кабриолет, 5-й серии, Z3 и М-серии, сходившие с конвейера с 1970-х гг. до конца 1990-х гг. Каждая из этих машин и поныне считается классикой немецкого автопрома.