Настоящая энциклопедия - многоплановое научно-информационное издание, в котором систематизированы сведения о железнодорожном транспорте, а также упорядочена терминология, встречающаяся в различных изданиях - технической, научно-документальной, экономической, юридической и другой литературе. Энциклопедия представляет собой свод наиболее существенных научных знаний и вопросов практической деятельности в области железнодорожного транспорта, объединяющего регионы и отрасли экономики России в единый хозяйственный комплекс, обеспечивающего надежные внутригосударственные и международные транспортно-экономические связи, устойчивую жизнедеятельность, целостность, экономическую безопасность и обороноспособность страны. Решение этих огромной важности задач достигается напряженным трудом железнодорожников и обеспечивается благодаря созданной многолетним трудом мощной материально-технической базе отрасли, применению современных технологий и методов управления многоотраслевым хозяйством, эффективной системе подготовки кадров и развитию социальной сферы. В энциклопедии показаны история, состояние и основные направления развития железнодорожного транспорта с выходом отрасли на стратегические ориентиры 21 в.

Настоящее, второе издание энциклопедии «Железнодорожный транспорт», являющейся 4-м томом «Большой энциклопедии транспорта», выпускается по решению Президиума Российской академии транспорта в целях более полного освещения вопросов железнодорожного транспорта и изменений, происшедших в его развитии в 90-е гг. 20 в. Первое издание энциклопедии состоялось в 1994 г. (издательство «Элмор», Санкт-Петербург).