ИСТОРИЧЕСКАЯ СПРАВКА. Для торможения первых поездов в кон. 19 в. применялись простые рычаги, через систему тяг передававшие усилия на колодки, которые прижимались к ободам колес и останавливали их вращение. Рычагом тормоза управлял кондуктор, находившийся на тормозной площадке. Позже рычаги были заменены штурвальным колесом с винтовым передаточным механизмом, что облегчило управление. Было создано много конструкций различных механических тормозов - цепных, канатных, пружинных. Патент на первый воздушный тормоз был выдан в России в 1859 г. инж. О. Мартину, который не смог его реализовать практически. В 1869 г. патент на прямодействующий воздушный тормоз получил амер. предприниматель Дж. Вестингауз, который организовал производство тормозов и их внедрение на подвижном составе, в т.ч. и в России. В 1872 г. фирма «Вестингауз» приступила к выпуску тормозов с автоматическим управлением. В систему тормозов на российских ж. д. существенные изменения были внесены в кон. 20-х гг.; в 1925 г. взамен тормозов фирмы «Вестингауз» на грузовых поездах был применен тормоз с воздухораспределителем конструкции Ф. П. Казанцева. С 1931 г. в тормозных системах выпускаемых в России грузовых вагонов и локомотивов стал использоваться воздухораспределитель, предложенный изобретателем И. К. Матросовым. В 1952 г. начато изготовление воздухораспределителя для длинносоставных и тяжеловесных поездов; с 1959 г. грузовые вагоны и локомотивы оборудуются усовершенствован ным воздухораспределителем высокой чувствительности, наиболее совершенная модификация которых (№ 483) серийно производится с 1976 г. Электропневматические тормоза широко используются с 1949 г., композиционные тормозные колодки - с 1966 г. Электро-пневматическое торможение получило распространение на горных участках начиная с 1934 г.