Знаком «Почетный железнодорожник» награждаются работники федерального железнодорожного транспорта за наивысшие и стабильные результаты труда, разработку и внедрение достижений науки, техники и прогрессивной технологии, являющихся большим вкладом в развитие и совершенствование работы железнодорожного транспорта, а также за самоотверженные действия, связанные с обеспечением безопасности движения поездов, жизни пассажиров, сохранности грузов, багажа и другого вверенного дорогам имущества.

К награждению Знаком представляются работники, как правило, длительно и безупречно работающие на железнодорожном транспорте, пользующиеся авторитетом в трудовых коллективах. За особые заслуги перед железнодорожным транспортом, активное и эффективное сотрудничество в решении его проблем Знаком могут быть награждены лица, не работающие на железнодорожном транспорте.

Награждение знаком «Почетный железнодорожник» является одним из важнейших моральных стимулов в развитии трудовой и общественной активности работников. В Положении о знаке изложены права и льготы награжденных знаком. Так, лица, награжденные Знаком, имеют право на бесплатный проезд в спальном вагоне (СВ) всех поездов по нормам, установленным на железнодорожном транспорте, если они работают на железнодорожном транспорте или переведены на выборную работу в общественные организации железнодорожного транспорта, или уволились с предприятий, учреждений, организаций железнодорожного транспорта в связи с переходом на пенсию (в том числе поступившие после оформления пенсии на работу в нетранспортные организации), а также лица, ранее работавшие на предприятиях, в учреждениях, организациях железнодорожного транспорта, перешедшие на работу в другие организации, перечень которых определяется Министерством путей сообщения Российской Федерации, и вышедшие на пенсию по старости (возрасту). Награжденному одновременно со знаком выдается удостоверение установленного образца и он поощряется денежной премией. Знак «Почетный железнодорожник» носится на правой стороне груди. На форменной одежде знак располагается непосредственно над эмблемой железнодорожного транспорта-