Наиболее крупными потребителями электроэнергии (до 50-60% установленной мощности в пределах отделения дороги) являются объекты локомотивного и вагонного хозяйства. На крупных ж.-д. узлах нагрузки жилых поселков, включая культурно-бытовые объекты, часто соизмеримы с нагрузкой локомотивного хозяйства. Кроме того, от ж.-д. подстанций могут питаться районные и сельскохозяйственные потребители. Характерные приемники электрической энергии предприятий ж.-д. транспорта - электродвигатели производственных механизмов, силовые общепромышленные установки, электрические пе чи и электротермические установки, преобразовательные установки, переносный электроинструмент и осветительные установки.

К мелким потребителям относят нагрузки освещения промежуточных станций, остановочных пунктов, линейно-путевых зданий, устройств автоблокировки и др. Для них характерна большая рассредоточенность и сравнительно малые электрические нагрузки в каждом из них. Для питания этой группы потребителей применяется система продольного электроснабжения, включающая в себя источники питания, протяженные линии электропередачи, проложенные вдоль путей, и трансформаторные подстанции, подключенные к ним.

ОБЕСПЕЧЕНИЕ НАДЕЖНОСТИ РАБОТЫ НЕТЯГОВЫХ ПОТРЕБИТЕЛЕЙ. По надежности электроснабжения электроприемники ж.-д. транспорта в соответствии с ОСТ 32.14-80 разделяются на три категории. К 1-й категории относятся электроприемники, перерыв электроснабжения которых может повлечь за собой опасность для жизни людей, срыв графика движения поездов, принести значительный ущерб ж.-д. транспорту и экономике страны в целом. Из 1-й категории выделяется особая группа электропотребителей, бесперебойная работа которых необходима для безаварийного движения поездов, предотвращения угрозы жизни людей, пожаров и исключения большого ущерба экономике страны. Ко 2-й категории относятся электроприемники, перерыв электроснабжения которых приводит к нарушению производственного цикла и массовым простоям рабочих энергоемких предприятий. К 3-й категории относятся все остальные электроприемники.