По исполнению и физическому принципу, на котором основано их действие, электрические реле подразделяются на:

• электромагнитные,

• индукционные,

• электродинамические,

• полупроводниковые,

• микропроцессорные.

Микропроцессорное реле в виде отдельной законченной конструкции обычно не выполняется, т. к. устройство РЗ с микропроцессорными реле реализуется в виде нескольких узлов, центральной частью каждого из которых является электронное устройство - процессор, выполняющий сразу функции нескольких измерительных и логических реле. Защиту, выполненную с использованием микропроцессорной техники, правильнее называть не релейной, а микропроцессорной.

НАЗНАЧЕНИЕ И СВОЙСТВА РЕЛЕЙНЫХ ЗАЩИТ. Релейная защита контролирует работу следующих элементов и частей систем электроснабжения:

• линий электропередачи;

• питающих линий и шин распределительных устройств;

• силовых трансформаторов и трансформаторов собственных нужд; устройств поперечной и продольной компенсации.

В системах тягового электроснабжения дополнительно контролируется работа:

• питающих линий (фидеров) контактной сети на ТПС и постах секционирования;

• постов параллельного соединения контактных подвесок путей;

• силовых понижающих и преобразовательных трансформаторов и трансформаторов собственных нужд;

• преобразователей (неуправляемых и управляемых выпрямителей, инверторов);

• специальных питающих линий связи, централизации и блокировки.

Релейные защиты, начиная от РЗ источника энергии и кончая РЗ потребителей, образуют систему релейной защиты, отличительной особенностью которой является селективность действия устройств, входящих в систему. Под селективностью действия РЗ понимается такая взаимоувязанная настройка системы РЗ, при которой срабатывают только устройства РЗ, подающие команды на производство коммутаций в системе электроснабжения на ближайших к месту повреждения участках. Наиболее просто селективность достигается заданием РЗ отдельных элементов и частей систем различных выдержек времени и направленности действия. Например, ряд комплектов РЗ подстанций, питающихся от магистральной