Устройства АП В предназначены для быстрого восстановления питания потребителей после отключения его в результате КЗ или перегрузки. Эти устройства должны приходить в действие во всех случаях аварийного отключения выключателя (кроме оперативного включения персоналом на КЗ); не реагировать на оперативные отключения выключателя; после успешного повторного включения выключателя автоматически, с заданной выдержкой времени, возвращаться в исходное состояние и быть готовыми к новому включению. В тяговых сетях переменного тока применяют однократное, а в сетях постоянного тока - двукратное АПВ. В питающих линиях нетяговых потребителей используют, как правило, однократное АПВ. Электронные устройства АПВ на ж.д., электрифицированных на постоянном токе, работают совместно с испытателем коротких замыканий (ИКЗ), не разрешающим повторное включение при устойчивом КЗ в контактной сети.

Автоматическое включение резерва применяют как в тяговых, так и в нетяговых устройствах электроснабжения для включения резервного питания наиболее ответственных потребителей при отключении рабочего источника. Для предотвращения включения резервного источника на КЗ рабочий источник должен быть предварительно отключен. Во избежание повторных включений питания на устойчивое КЗ АВР выполняют однократным.

Автоматическое включение и отключение резервных агрегатов на ТПС постоянного тока выполняют с помощью релейно-контактных (АВОР) или электронных (АРМ) устройств. Эти устройства используются для регулирования мощности электроэнергии, подаваемой в контактную сеть с целью минимизации потерь энергии при меняющейся нагрузке, а также для автоматической смены «дежурного»