Пассажирские перевозки, а также перевозки багажа пассажиров и грузобагажа регламентируются Уставом железных дорог, определяющим обязанности, права и ответственность железных дорог и населения, пользующегося ж.-д. транспортом, а также взаимоотношения с другими видами транспорта. Движение всех пассажирских поездов регламентируется графиком и расписанием их отправления и прибытия. В соответствии с Уставом железных дорог правила пассажирских перевозок и перевозки багажа по железным дорогам определены действующим Тарифным руководством, в котором установлены общие условия перевозки пассажиров, их ручной клади, багажа, грузобагажа и почты; указаны основные положения по продаже билетов, сроки их годности; определен порядок оформления остановки пассажиров в пути следования, возможное изменение маршрута следования пассажира; приведены все виды пассажирских, багажных и других тарифов и сборов за услуги, оказываемые пассажиру; установлены условия бесплатного проезда пассажиров различных категорий; приведены правила перевозки туристов и других массовых людских перевозок; указан порядок аренды пассажирских вагонов и т. п.

К 2000 г. пассажирооборот на российских железных дорогах составил 141 042 млн. пасс.-км, из них: в дальнем сообщении 93 091 млн. пасс.-км; в пригородном сообщении 47 951 млн. пасс.-км. Число отправленных пассажиров во всех видах сообщений составило 1 337 509 тыс. чел., из них: в дальнем сообщении 111 738 тыс. чел., в пригородном сообщении 1 225 771 тыс. чел. Средняя дальность поездки одного пассажира в дальнем сообщении 833 км, в пригородном сообщении

39 км. Каждый житель страны в среднем совершил 8-9 поездок по железной дороге в год.