Скоропортящиеся грузы (СПГ) -грузы, которые при перевозке по железным дорогам требуют защиты от воздействия на, них высоких или низких температур наружного воздуха, ухода или особого обслуживания в пути следования (охлаждение, обогрев, вентилирование). Скоропортящуюся продукцию различных наименований, предъявляемую к перевозке, объединяют по сходным признакам или свойствам в укрупненные номенклатурные группы. В зависимости от технологической и термической обработки и термического состояния перед погрузкой СПГ подразделяются на глубокозамороженные (ниже -18 °С), замороженные (от -6 до -18 °С), охлажденные и неохлажденные. Предъявляемые к перевозке СПГ по качеству, таре, упаковке и термической подготовке должны соответствовать требованиям нормативных документов (ГОСТ, ОСТ, ТУ и иных документов, содержащих требования к качеству груза и упаковки).

При перевозке СПГ по железным дорогам используется следующая транспортная тара: деревянные, дощатые, картонные и полимерные ящики, ящики-лотки, бочки, мешки, сетки, бидоны, фляги, специализированные стоечные поддоны.

Тара должна быть чистой, исправной, обеспечивающей сохранность грузов при транспортировке и погрузочно-разгрузочных работах. Для грузов, которые требуют постоянного доступа воздуха, тара должна иметь прозоры, для замороженных продуктов - должна быть плотной, позволяющей сохранять аккумулированный ими холод.

Каждое грузовое место должно иметь соответствующую маркировку.

Грузы, подконтрольные Госвет-надзору, включают продукты и пищевое сырье животного происхождения (мясо и мясопродукты, молоко и молочные продукты, рыбу, рыбопродукты, рыбные консервы и пресервы, икру рыб пищевую, яйцо продовольственное, мед), техническое сырье животного происхождения (шкуры, шерсть, пушнина, пух, перо, рогокопытное сырье, кости и т.п.) и корма для животных.