Федеральный закон «Транспортный устав железных дорог Российской Федерации» (от 8.01.1998 г.) регулирует отношения между железными дорогами и грузоотправителями, грузополучателями, пассажирами, другими физическими и юридическими лицами при пользовании услугами федерального ж.-д. транспорта, определяет их права, обязанности и ответственность. Закон устанавливает основные условия перевозок пассажиров, грузов, багажа, грузобагажа, определяет отношения между железными дорогами и другими видами транспорта, а также основные положения в области эксплуатации ж.-д. подъездных путей.

В транспортном уставе сформулированы общие положения, определяющие сферу деятельности железных дорог; дан перечень необходимых нормативных правовых актов, регламентирующих отношения между железными дорогами и пользователями услуг железнодорожного транспорта; определены основные требования к подвижному составу и контейнерам; регламентированы вопросы работы железных дорог с грузоотправителями и грузополучателями в процессе оформления перевозок грузов, их приема на станциях отправления и выдачи на станциях назначения, выполнения расчетных операций, хранения грузов, очистки и промывки вагонов и контейнеров после выгрузки; определены правовые отношения железных дорог и владельцев подъездных путей в процессе их использования, строительства и реконструкции; рассмотрены вопросы взаимодействия железных дорог с другими видами транспорта в прямом смешанном сообщении, вопросы перевозок пассажиров, багажа и грузобагажа, ответственности железных дорог, грузоотправителей, грузополучателей и пассажиров и другие.

В уставе значительно расширены права грузоотправителей и грузополучателей; предусмотрена почасовая плата за пользование вагонами и контейнерами за время нахождения их у грузовладельцев (ранее применялись штрафные санкции и др.), что создает условия для равноправных партнерских отношений железных дорог и пользователей услугами железнодорожного транспорта; повышена ответственность железных дорог перед пассажирами за задержку отправления или прибытия пассажирских поездов.