Погруженный на открытый подвижной состав груз с учетом упаковки и элементов крепления должен размещаться в пределах габарита погрузки, в противном случае груз является негабаритным и перевозится с соблюдением особых условий. Исключение составляют так называемые льготный габарит и зональный габарит. Льготный габарит предусматривает перевозку грузов, погруженных в пределах длины платформы или полувагона, таких, как автомобили, тракторы, дорожные машины, железобетонные изделия, металлические конструкции и пр. Зональный габарит разработан для увеличения погрузочного объема полувагонов и платформ при перевозках лесоматериалов (применение зонального габарита на ряде дорог ограничено).

Условия размещения грузов в вагонах: масса груза с учетом реквизитов крепления не должна превышать трафаретной грузоподъемности вагона; смещение общего центра тяжести груза относительно продольной и поперечной осей вагона, а также нагрузки на элементы кузова вагона не должны превышать допустимых.

Обеспечение устойчивости груза, сохранности вагона и самого груза в процессе перевозки достигается путем выбора существующего или разработки нового способа размещения и крепления. Для крепления грузов в вагонах применяют крепежные устройства и элементы крепления, выполненные из проволоки, дерева, металлопроката и железобетона, а также гвозди, болты, шпильки, строительные скобы и другие стандартные изделия. Элементы крепления и крепежные устройства могут быть одноразовыми (проволочные растяжки, обвязки, стяжки, увязки, скобы, деревянные стойки, щиты и бруски и др.), а также многооборотными (инвентарные растяжки, упорные башмаки, «шпоры», каркасы, кассеты, пирамиды, турникетные устройства и др.). На многооборотные крепления грузоотправитель обязан иметь утвержденную документацию. Растяжки, стяжки, увязки и обвязки изготавливают из проволоки, круглого и квадратного проката или термообработанной полосы, а также цепей, тросов и т. п. При этом диаметр сечения проволоки и круглого проката - не менее 5 мм; площадь поперечного сечения квадратного проката и полосы -не менее 20 мм2. Используются также составные проволочные или комбинированные растяжки и обвязки. Прочность их соединительных элементов должна быть не ниже прочности составных частей растяжки или обвязки.