ДЦФТО - являются основным звеном системы, основная функция которых - координация и организация перевозок в соответствии с требованиями грузоотправителей и грузополучателей, формирование заказов с гарантией исполнения заданных условий. Региональные и линейные агентства (соответственно РАФТО и АФТО) - первичные подразделения СФТО, организуемые при отделениях дорог и крупных грузовых станциях. Агентская сеть (линейные агентства) создается за счет реорганизации существующих подразделений ж.-д. транспорта, взаимодействующих с клиентурой (товарных контор). Заказ на перевозки и все виды сопутствующих услуг оформляется в одном месте (любом из агентств по выбору клиента). Все требования клиента, переданные из агентств, концентрируются в ДЦФТО для организации перевозок в соответствии с заключенными контрактами и проведения маркетинговой работы.

Информационно-технологическое обеспечение работы СФТО осуществляется автоматизированной комплексной системой (АКС ФТО), базирующейся на использовании современной вычислительной техники, средств связи, эффективных методов проектирования и внедрения информационно-управляющих систем в соответствии с единой политикой информатизации отрасли. АКС ФТО предназначена для обеспечения взаимосвязи между грузовладельцем и перевозчиком (железнодорожным транспортом), а также другими участниками перевозочного процесса на основе современных технологий и электронного обмена данными.

На СФТО возложено выполнение следующих задач и функций:

• проведение маркетинговых исследований спроса на перевозки грузов на основе анкетирования, опросов, статистики и прогнозных данных о развитии производства и потребления; активное привлечение клиентуры к пользованию ж.-д. транспортом путем изучения потребностей в перевозках по количеству и качеству и создания условий для их удовлетворения;