Особого внимания требуют ценные, хрупкие, бьющиеся и опасные грузы, скоропортящаяся продукция, колесные и гусеничные машины, станки, оборудование, топливо, рудно-металлургическое и другое сырье, транспортируемое на открытом подвижном составе. На практике эта задача решается применительно к конкретным видам грузов, для чего используются различные защитные меры и способы транспортировки (например, перевозки в контейнерах и пакетах, в специализированном подвижном составе).

До предъявления груза к перевозке отправитель должен подготовить его так, чтобы при транспортировке обеспечивалась сохранность груза. Многие грузы требуют упаковки, которая должна удовлетворять требованиям и нормам государственных стандартов, а грузы, на упаковку которых таких стандартов не имеется, должны перевозиться в упаковке, обеспечивающей их сохранность в пути следования.

Выбор подвижного состава для транспортировки грузов определяется правилами перевозок. Скоропортящиеся грузы, требующие соблюдения определенного температурного режима, транспортируются в различных типах изотермических вагонов, ряд грузов по сезонам года - в крытых вагонах с вентиляцией или отоплением. На открытом подвижном составе и в цистернах перевозятся лишь те грузы, которые указаны в правилах. Крытые вагоны (в т. ч. изотермические и другие специальные), а также цистерны оснащаются запорными устройствами дверей (люков), пломбируются или запираются запорно-пломби-ровочными устройствами (ЗПУ) различных конструкций после погрузки. Для предотвращения потерь угля и других грузов, содержащих мелкие фракции (размером до 13 мм), от просыпания и выдувания при перевозке на открытом подвижном составе конструкционные зазоры кузова заделывают уплотняющим материалом. Поверхность груза при погрузке разравнивается, уплотняется, в необходимых случаях покрывается пленкообразующими эмульсиями с помощью специальных установок.