Предмет правового регулирования Федерального закона условно может быть разделен на два основных логических блока.

Первый блок регулирует вопросы приватизации имущества федерального железнодорожного транспорта. В процессе приватизации имущества федерального железнодорожного транспорта создается единый хозяйствующий субъект - Открытое акционерное общество «Российские железные дороги» (ОАО РЖД) путем внесения в его уставный капитал имущественных комплексов государственных унитарных предприятий, имущества государственных учреждений железнодорожного транспорта. Единственным учредителем этого акционерного общества выступает Правительство Российской Федерации, к его компетенции относится утверждение устава этого общества. Перечень организаций федерального железнодорожного транспорта, имущество которых вносится в уставный капитал ОАО РЖД, утверждается Правительством Российской Федерации. Процесс согласования этого перечня весьма сложный и требует к себе взвешенного, сбалансированного подхода. С одной стороны, нельзя допустить, чтобы акционерное общество было перегружено непрофильными активами. С другой стороны, в уставный капитал необходимо внести такой комплекс имущества, который бы обеспечивал осуществление всей полноты технологического цикла организации перевозочного процесса. Такой комплекс не должен привести к росту издержек для отрасли и к ухудшению социальной защищенности железнодорожников. Процедуре внесения имущества федерального железнодорожного транспорта в уставный капитал ОАО РЖД предшествует инвентаризация имущества и обязательств, проводимая по каждой организации федерального железнодорожного транспорта с целью выявления полного перечня имущества, находящегося у них на балансе, определения его балансовой стоимости, а также систематизации их прав и обязательств. По результатам инвентаризации составляются передаточные акты по каждой организации федерального железнодорожного транспорта, а на их основе - сводный передаточный акт.