В 1990-е гг. на зарубежных железных дорогах получили развитие перевозки грузов при помощи контрейлеров. На железных дорогах России контрейлерные перевозки не распространены (осуществляются в экспериментальном порядке), т. к. с увеличением дальности перевозок эффективность транспортирования контрейлеров существенно снижается.

КОНТЕЙНЕР ГРУЗОВОЙ - перевозочное средство, представляющее собой стандартную емкость многократного использования, служащую для перевозки грузов одним или несколькими видами транспорта от отправителя до получателя без промежуточной выгрузки, оборудованную приспособлениями для механизированной погрузки, выгрузки и перегрузки.

По назначению различают контейнеры универсальные, пригодные для перевозки гл. обр. тарно-штучных грузов и специализированные, предназначенные для перевозки отдельных видов грузов (сыпучих, жидких, требующих охлаждения или вентиляции и т. п.). Транспортные организации, в т. ч. МПС, обладают, как правило, парком универсальных контейнеров. Специализированные контейнеры приобретают в собственность грузовладельцы. Основные характеристики контейнера: габаритные размеры и масса брутто, т. е. собственная масса (тара) контейнера и максимальная масса груза, допускаемая для перевозки. По массе брутто контейнеры подразделяются на среднетоннажные и крупнотоннажные. Основные характеристики универсальных контейнеров приведены в таблице.

В 1998 г. в стандарт, определяющий типы и параметры контейнеров, внесены изменения: максимальная масса брутто всех крупнотоннажных контейнеров длиной 6058 и 9125 мм может составлять 30,5 т, габаритная высота контейнера - 2743 мм, габаритная ширина - 2500 мм, а также в диапазоне от 2438 до 2500 мм.