Суточный план поездной и грузовой работы является основным оперативным плановым документом, регламентирующим работу дороги и входящих в нее подразделений. Планом устанавливаются следующие показатели для дороги и каждого отделения: размеры погрузки общей и по основным родам грузов, а также погрузки отправительских и ступенчатых маршрутов; размеры передачи поездов и вагонов по стыковым пунктам с соседними отделениями и дорогами (короткие вагоны подразделяются по роду); передача и развоз местного груза, размеры выгрузки; количество поездов, подлежащих приему и отправлению с сортировочных и других станций формирования; регулировочное задание по сдаче порожних вагонов по роду подвижного состава на соседние отделения и дороги по каждому стыковому пункту; нормы эксплуатируемого локомотивного парка для обеспечения суточных размеров движения, а также задания по регулированию этим парком, в том числе на отправление (при необходимости) локомотивов резервом на другие дороги и отделения, в ремонт и др.

Для расчета плановых показателей используют месячные технические нормы эксплуатационной работы, график движения поездов и задания на временное изменение размеров движения и норм содержания локомотивного парка, фактическое и ожидаемое наличие груженых вагонов с подразделением по выходным пунктам (транзитных) и отделениям выгрузки (с местным грузом), а также порожних вагонов по роду подвижного состава на отделениях дороги к началу планируемых суток. Кроме того, учитываются заявки соседних дорог на передачу поездов и вагонов по стыковым пунктам на предстоящие сутки, ожидаемое поездное положение отделений к началу планируемых суток и ожидаемые размеры выгрузки и погрузки вагонов по роду подвижного состава, в том числе по дорогам и отделениям назначения, размещения эксплуатируемого парка локомотивов на участках обращения и график постановки их на периодический и профилактический ремонты.