Конкуренция между различными видами транспорта является внутриотраслевой, несмотря на то, что каждый вид транспорта формально существует как самостоятельная отрасль, имеющая свое ведомство. Однако административное деление не меняет существа внутриотраслевой конкуренции, поскольку весь транспорт занят одним видом деятельности -перемещением. Внутриотраслевая конкуренция на транспорте выражается в соперничестве между транспортными предприятиями, направленном на привлечение клиентуры, получение высокой прибыли, использование новых более эффективных технологий, осуществление перевозок на высоком качественном уровне. В соответствии с результатами конкуренции, размерами получаемой прибыли на вложенный капитал перераспределяются ресурсы между различными видами транспорта, а это значит, что между ними есть элементы и межотраслевой конкуренции.

В условиях государственного регулирования экономики конкуренция - это борьба за ограниченный объем платежеспособного спроса потребителей, ведущаяся транспортными предприятиями на освоенных ими сегментах рынка, за поддержание воспроизводственных тенденций, устойчивую деятельность предприятий под воздействием широкой гаммы факторов, зависящих как от эффективного менеджмента, так и от состояния внешней среды.

Различают конкуренцию ценовую и неценовую, открытую и скрытую. Действие конкуренции предопределяет снижение цен на перевозки, которое в свою очередь может выступать как метод конкурентной борьбы для освоения новых сегментов рынка, а также установления барьеров для вхождения новых контрагентов в рынок (как правило, такое снижение цен кратковременное, и затем цены повышаются еще больше). Скрытая конкуренция на ж.-д. транспорте недопустима по антимонопольному законодательству. С целью привлечения дополнительных объемов перевозок применяются скидки (см. Стимулирование спроса на транспортные услуги).