62,0 тыс. км, протяженность бесстыкового пути 44 тыс. км, на железобетонных шпалах (с учетом станционных путей) - 60 тыс. км.

Железнодорожный транспорт является ведущим видом транспорта страны, выполняющим более 80% грузооборота всех видов транспорта (без трубопроводного) и 40% пас-сажирооборота транспорта общего пользования в дальнем и пригородном сообщениях. Железные дороги играют решающую роль в выполнении перевозок важнейших грузов, обеспечивающих бесперебойное функционирование промышленности. В 2002 г. погрузка составила 1084,3 млн. т грузов, грузооборот

1510,2 млрд. т-км. В общем объеме погрузки: уголь - 242,3 млн. т; нефть и нефтепродукты - 178,3 млн. т; руда железная и марганцевая - 84,9 млн.т; черные металлы -

63,3 млн. т; химические и минеральные удобрения - 37 млн. т; лесные грузы - 51,7 млн. т; зерно - 26,3 млн. т; строительные грузы -

166,9 млн. т. Отправлено в контейнерах

12,8 млн. т грузов. По железным дорогам перевезено 1270,7 млн. пассажиров, пассажи-рооборот составил 152,9 млрд. пасс.-км. Железнодорожный транспорт работает устойчиво, начиная с 1999 г. возрастают объемы перевозок грузов, улучшено использование подвижного состава. Средний вес брутто грузового поезда увеличен на 259 т и в 2002 г. достиг 3554 т. Прибыль от перевозок в 2002 г. составила 25,7 млрд. руб. Сокращены кредиторская и дебиторская задолженности.

На ж.-д. транспорте разработаны и реализуются научно-технические программы развития отрасли, в т. ч. в области информатизации и связи, модернизации существующих и создании новых типов пассажирского и грузового подвижного состава, обновления и развития средств ж.-д. автоматики и телемеханики, устройств электрификации и электроснабжения, обновления верхнего строения пути и искусственных сооружений, механизации и автоматизации ремонта и текущего содержания пути и др.