В Российской Федерации деятельность по стандартизации регулируется Федеральным законом «О техническом регулировании». К документам в области стандартизации, используемым на территории Российской Федерации, относятся национальные стандарты, утверждаемые национальным органом Российской Федерации по стандартизации; правила стандартизации, нормы и рекомендации в области стандартизации; применяемые в установленном порядке классификации, общероссийские классификаторы технико-экономиче-ской и социальной информации; стандарты организаций.

До получения переработанных документов по стандартизации в области ж.-д. транспорта сохраняют свое действие государственные стандарты Российской Федерации (ГОСТ Р), национальные стандарты, межгосударственные стандарты (ГОСТ), стандарты отраслей (ОСТ 32, ОСТ 24, ОСТ 16 и др.). Под отраслью понимается совокупность субъектов хозяйственной деятельности (независимо от их ведомственной принадлежности и форм собственности), разрабатывающих и (или) производящих продукцию (выполняющих работы и оказывающих услуги) определенных видов, которые имеют однородное потребительское или функциональное назначение. Стандартам отрасли, разрабатываемым организациями МПС России, присваивается обозначение «ОСТ 32». Стандарты разрабатываются, как правило, техническими комитетами по стандартизации (ТК), специалисты которых являются представителями заинтересованных организаций членов ТК. Создаются ТК на добровольной основе для разработки нормативных документов по стандартизации в различных областях (ТК 45 «Электровозы», ТК 236 «Тепловозы и путевые машины», ТК 243 «Вагоны», ТК 246 «Контейнеры» и др.). Порядок разработки стандартов и требования к ним установлены комплексом стандартов государственной системы стандартизации Российской Федерации (ГСС). Стандарты в соответствии с областью их распространения подлежат обязательному согласованию с соответствующими надзорными органами, в том числе с МПС России в части показателей, определяющих безопасность движения поездов. В разработке стандартов в области ж.-д. транспорта принимают участие ведущие научно-исследовательские, проектно-конструкторские и проектно-технологические организации ж.-д. транспорта и промышленности (ВНИИЖТ, ВНИКТИ, ВНИИЖГ, ВНИИУП, ВЭлНИИ, ГосНИИВ и др). Стандарты носят добровольный характер, при этом требования стандартов, отвечающие целям принятия технических регламентов, сохраняют свою обязательность до принятия соответствующих технических регламентов. Информация о государственных (национальных) стандартах Российской Федерации и межгосударственных стандартах, принятых в Российской Федерации, публикуется в годовых указателях стандартов и ежемесячных информационных указателях стандартов. Информация о действующих стандартах отрасли, утвержденных МПС России, публикуется в указателях стандартов и технических условий, выпускаемых ЦНИИТЭИ.