10-15 мА человек самостоятельно не может разжать пальцы руки и освободиться от электропроводов. Ток силой 50 мА поражает органы дыхания и сердечно-сосудистую систему. При 100 мА наступает фибрилляция сердца -беспорядочное сокращение и расслабление сердечной мышцы. При силе тока больше 5А происходит остановка сердца и паралич дыхания.

В ж.-д. электроустановках переменного тока напряжением 6 кВ и выше (в линиях два провода - рельс, в трехфазных сетях для питания нетяговых потребителей и т.д.) основным способом защиты служит защитное заземление, которое уменьшает напряжение прикосновения до допустимых значений.

На предприятиях ж.-д. транспорта в электроустановках напряжением до 1000 В наряду с защитным заземлением применяют зануление, выравнивание электрических потенциалов, автоматическое защитное отключение. Кроме того, используют малые напряжения, не создающие опасности травмирования (6 и 12 В, но не выше 42 В); изолируют токоведущие части; в электрическую сеть включают разделяющие трансформаторы; применяют оградительные устройства, предупредительную сигнализацию, блокировки и знаки безопасности.

Зануление в электроустановках напряжением до 1000 В осуществляют преднамеренным соединением частей, нормально не находящихся под напряжением, с глухозаземленной нейтралью генератора (или трансформатора) в сетях трехфазного тока либо с глухозазем-ленным выводом источника однофазного тока. Защитное действие зануления обусловлено автоматическим отключением поврежденного участка сети или электроприемника защитным аппаратом и существенным снижением напряжения на зануленной части в сравнении с фазным.

Выравнивание электрического потенциала достигается электрическим соединением металлических частей электроустановок со специальными металлическими элементами (в виде стержней, сеток и т.п.), закладываемых в землю или в электропроводящий пол (например, выравнивающая сетка трансформаторной подстанции, питаемой от линии два провода - рельс).