К основным явлениям, характерным для пожара, относятся: химическое взаимодействие горючего вещества с кислородом воздуха, выделение большого количества теплоты и интенсивный газовый обмен продуктов сгорания.

Пожар, потушенный в начальной стадии развития, называется загоранием.

Прекращение горения при пожарах достигается воздействием на горящие материалы огнетушащими средствами, разбавлением горящих веществ или воздуха в зоне горения негорючими газами. В качестве средств тушения пожаров используют воду, химическую или воздушно-механическую пену, инертные газы, песок, плотные и пожаростойкие ткани и др. Подача огнетушащих средств в очаг пожара производится средствами пожарной техники, размещаемой на пожарных поездах и пожарных автомобилях, которые предназначены для доставки к месту пожара огнетушащих средств и боевого расчета. К пожарной технике относятся также стационарные установки пожаротушения, огнетушители, пожарные гидранты, а также пожарная сигнализация. Сигнальная аппаратура состоит из извещателей, подающих сигнал о пожаре, приемной станции и сети, соединяющей приемную станцию с извещателями, которые в зависимости от принципа срабатывания подразделяют на тепловые, дымовые, световые, комбинированные и ультразвуковые. Для извещения о пожаре на ж.-д. транспорте может быть использована любая связь - селекторная или станционная, сигналы локомотивов. К первичным средствам пожаротушения относятся огнетушители, которые подразделяют на пенные, газовые, жидкостные и порошковые. Электровозы, тепловозы, дизель-поезда, пассажирские вагоны оборудуют пожарной сигнализацией и установками газового или воздушно-пенного пожаротушения.