Санитарно-гигиенические нормативы качества природной среды регламентируют предельно допустимые концентрации (ПДК) загрязняющих веществ для воды, воздуха, почвы. Например, среднесуточная ПДК оксида углерода в воздухе населенных мест не должна превышать 3 мг/м3, а диоксида азота -0,04 мг/м3, ПДК свинца в водоемах хозяйственно-питьевого и культурно-бытового назначения не более 0,03 мг/м3, цинка -0,01 мг/м3, фенола - 0,001 мг/м3, ПДК свинца в почве - 32 мг/кг.

Производственно-хозяйственные нормативы качества природной среды регламентируют экологически безопасный режим работы любого объекта ж.-д. транспорта. К таким нормативам относятся предельно допустимый выброс загрязнителей в воздух (ПДВ), предель но допустимый сброс загрязнителей в водную среду (ПДС) со сточными водами. ПДВ -это масса загрязняющих веществ, выброшенных в воздушный бассейн в единицу времени, которая не поднимет уровень ПДК этих веществ в приземном пространстве выше допустимого.

Если в воздухе населенного пункта фоновая концентрация вредных веществ превышает их ПДК и значение ПДВ не может соблюдаться по объективным причинам, то предприятию ж.-д. транспорта временно устанавливается согласованный выброс вредных веществ (ВСВ) и разрабатываются способы уменьшения выбросов вредных веществ до предельно допустимых значений.

Большое значение для уменьшения антропогенного воздействия на природу имеют проектирование и обустройство санитарно-защитных зон для предприятий ж.-д. транспорта и водоохранных зон для водоемов (ВОЗ).

Санитарно-защитной зоной называется территория между ж.-д. предприятием и жилыми застройками, обеспечивающая защиту населения от влияния вредных факторов производства (химических веществ, пыли, шума, электромагнитных полей и др.). На границе санитарно-защитной зоны вредные воздействия не должны превышать предельно допустимых уровней. Размер санитарно-защитных зон для локомотивных и вагонных депо, шпалопропиточных, щебеночных заводов и других объектов ж.-д. транспорта, имеющих выбросы вредных веществ, рассчитывают на основе утвержденных значений ПДВ. Для пунктов реостатных испытаний и других объектов размер санитарно-защитной зоны рассчитывают в зависимости от мощности излучателя, предельно допустимого уровня излучения для человека, характеристик среды излучения. При проектировании и обустройстве санитарно-защитных зон (озеленение, защитные стенки и т.п.) учитывают фоновые загрязнения, природно-климатические условия, рельеф местности, розу ветров.