Мониторинг - комплексная система наблюдений за состоянием окружающей среды (атмосферы, воды, почвенно-растительного покрова) с целью ее контроля, прогноза и охраны. Информация о качестве окружающей среды на ж.-д. транспорте по срочности подразделяется на три категории: экстренная, оперативная и режимная (длительная). Экстренная информация, например о возникшем или ожидаемом экстремально высоком загрязнении атмосферы, воды, почвы при аварийных (залповых) выбросах (сбросах) загрязняющих веществ, передается в контролирующие органы незамедлительно. Экстремально высоким считается загрязнение, при котором содержание в контролируемой среде одного или неск. загрязняющих веществ превышает ПДК в 50 и более раз; появляется устойчивый не свойственный данной местности запах, возникает резь в глазах, затрудненное дыхание, покраснение или другие изменения кожи, рвота и т.п.; выпадение окрашенных атмосферных осадков, появление в них специфического запаха или привкуса.

Оперативная информация на предприятиях ж.-д. транспорта содержит обобщенные результаты наблюдения за месяц, квартал, год в форме справок или таблиц в соответствии с общепринятыми формами, а также оценку состояния атмосферы, воды, почвы и данные о средних и наибольших уровнях загрязнения. При контроле за размещением отходов производства определяются их объем (масса) и класс опасности. Полученные данные о состоянии атмосферы, воды, почвы сравнивают с нормативно допустимыми уровнями загрязнения, а по отходам - с разрешениями на их размещение (складирование). Оперативная или экстренная информация о возникших в отдельные периоды наблюдений высоких уровнях загрязнения окружающей среды, вызванных нарушением режима работы предприятия или неблагоприятными метеоусловиями, необходима для принятия чрезвычайных или своевременных мер по прекращению либо уменьшению выбросов (сбросов) загрязняющих веществ в окружающую природную среду.