Скоростное движение (до 250 км/ч) в поездах, состоящих из вагонов с наклоняемым кузовом, осуществляется на модернизированных существующих линиях. Скорые поезда на маршруте Лондон - Йорк развивают скорость 180,2 км/ч; поезд «Евростар», связывающий Лондон с континентальной Европой,-209 км/ч (с ограничением при прохождении тоннеля под Ла-Маншем).

Значение ж.-д. транспорта в экономике страны начиная с 40-х гг. 20 в. падало: в 1939 г.

его доля во внутреннем грузообороте составила 43%, в 2000 г.- ок. 7,5%. Сокращение объема грузовых перевозок и ухудшение финансового положения железных дорог было вызвано снижением производства в угольной и других традиционных отраслях тяжелой промышленности; затруднениями при удовлетворении логистических запросов промышленности; строительством заводов в зонах, не имеющих ж.-д. линий; ростом конкуренции со стороны автотранспорта. Усугублялось положение тем, что среднее расстояние грузовых перевозок составляло 150-180 км; в таких условиях не могли использоваться преимущества ж. д. при перевозках на дальние расстояния. Вследствие этого доминировали в перевозках маршрутные поезда, которые обеспечивали 80% общих доходов ж. д. от грузовых перевозок. В 1950-1990-х гг. грузооборот ж. д. также падал (с 36,2 млрд. т-км в 1950 г. до 12,54 млрд. т-км в 1995 г.); в 2000 г. грузооборот составил 18,1 млрд. т-км. Основные грузы: уголь (26,5% в 2000 г.), металлы (11,6%), а также контейнеры и полуприцепы. В 2000-2001 гг. общий объём перевозок составил 95,3 млн. т.

Доля ж.д. в пассажирообороте также снижалась: в 1950 г. - 32,5%, пассажиро-оборот стабилизировался к 1991 г.- 6,23%; в 1999 г. наметилась тенденция к повышению - 6,82%. В 2000 г. перевезено 957 млн. чел. и пассажирооборот составил 39,2 млрд. пасс.-км, из которых ок. 64% приходилось на пригородное сообщение.