Милан, Италия, 1897-1955

Предприятие “Бьянки” было одним из первых довольно крупных европейских производителей автомобилей и одновременно наименее известным среди них. Как и многие фирмы ‘‘Бьянки" начинала с выпуска велосипедов, высокую репутацию которым создал известнейший в Италии велогонщик Фаусто Коппи.

Все началось в 1885 году, когда 20-летний Эдуардо Бьянки (Eduardo Bianchi) открыл в Милане мастерскую по производству велосипедов, инвалидных кресел и точных инструментов. Продукция имела большой успех, что позволило Бьянки через три года переехать в более просторное помещение. Там он наладил более крупное производство велосипедов, на которых впервые в Италии устанавливались пневматические шины.

В 1890 году он представил трехколесные велосипеды, а через 7 лет поставил на один из них легкий моторчик. Очевидно, это и позволило ему в 1897 году основать акционерное общество “Автомобили и велосипеды Эдуардо Бьянки". Настоящий 4-колесный автомобиль вышел из ворот его фирмы два года спустя.

Все первые автомобили “Бьянки” копировали французские модели, чего не избежали многие итальянские фирмы. Это были легкие машины с одно- и двухцилиндровыми моторами на трубчатой раме с карданным приводом ведущих колес.

Видимо, первенцам “Бьянки” сопутствовала удача, так как в 1902 году фирма вновь перебралась в более современные цеха. “Бьянки" предлагала в то время уже весьма широкую гамму автомобилей с различными моторами (от одного до четырех цилиндров), оснащаемыми плоскими сотовыми радиаторами. С 1 апреля 1905 года официальное название фирмы изменилось. Звучало оно так - “Фабрика автомобилей и велосипедов Эдуардо Бьянки”.

В том году на фирму пришел автоконструктор Джузеппе Мерози (Giuseppe Merosi), прославившийся впоследствии на “Альфа Ромео" (Alfa Romeo). Для “Бьянки” он создал 120сильный гоночный автомобиль с верхнеклапанным 4цилиндровым мотором рабочим объемом 8 л, бесславно участвовавший в 1907 году в соревнованиях на Кубок Флорио и Кубок Императора. К несчастью, момент для его появления Бьянки выбрал неудачный: это было время более совершенных и практически непобедимых машин ФИАТ (FIAT), “Мерседес" (Mercedes) и “Изотта-Фра-скини” (Isotta Fraschini).

Несмотря на неудачу на спортивном поприще, завод “Бьянки" работал на полную мощь. С началом войны пришли военные заказы на бронеавтомобили, грузовики и 6-цилиндровые авиамоторы.

После установления мира автомобильная промышленность Италии оказалась перед экономическим и социальным кризисом, охватившим всю страну. Для выхода из трудного положения нужно было начинать массовое производство недорогого народного автомобиля. На “Бьянки" стали выпускать две маленькие 4-цилиндровые модели “Типо-12” и “Типо-15”.

В 1922 году фирма удивила автомобильный мир своим заявлением о возвращении в большой автоспорт. Для участия в гонках на Большой приз Италии была подготовлена машина с 2-литровым 4цилиндровым мотором с двумя верхними распределительными валами и двойным зажиганием, развивавшим мощность свыше 90 л.с. при 6000 об/мин. Оригинальным был ручной тормоз, действовавший на передние колеса. Но все повторилось снова: более мощные и опытные ФИАТы и “Альфа Ромео” помешали “Бьянки” добиться успеха.

В 1925 году выпустили модель “S-4” с мотором в 1,3 л, но машина не была принята покупателями. В 1928 году ее заменили на более совершенную и мощную “S-5”.

В конце 20-х годов “Бьянки" повторила ошибку многих европейских фирм, пытавшихся создавать новые легкие автомобили путем копирования крупных американских многолитровых конструкций. Именно таким образом был создан “S-8”, рассчитанный в основном на экспорт. Последовавший вскоре крах Нью-Йоркской биржи и экономический кризис свели на нет все его шансы.

Представленный в 1934 году “S-9” стал последним серийным легковым автомобилем “Бьянки”. Во время второй мировой войны фирма выпускала все, кроме легковых автомобилей - армейские грузовики, мотоциклы, велосипеды, стационарные двигатели и т.п. По окончании войны они стали основными в ее деятельности, а легковые машины появились только в 1955 году, с образованием новой автомобильной фирмы “Аутобьянки” (Autobianchi).

Бьянки S-9

Бьянки S-5

Модель “S-5” можно рассматривать как ответ “Бьянки'' массовому легковому ФИАТу-509, появившемуся весной 1925 года. Это был сильный соперник: при внешней схожести “Бьянки” имел более полное оснащение и богатую комплектацию. Он снабжался 4-цилиндровым верхнеклапанным двигателем “Типо-18” рабочим объемом 1,3 л. Коробка передач была выполнена отдельно от двигателя. В 1932 году объем мотора возрос до 1452 см3, а мощность до 40 л.с.

Бьянки S-9

“S-9” был выпущен в 1934 году и стал последним серийным легковым автомобилем “Бьянки". Он имел цельнометаллический кузов с четырьмя дверями, открывающимися по ходу движения, и 4-цилиндровый мотор в 1452 см3. Но снова у “Бьянки” оказались очень сильные соперники - две легкие модели фирмы “Лянча” (Lancia): сначала "Аугуста” (Augusta), а через два года - “Априлия” (Aprilia).