De DION Albert

1856 - 1946 Франция

Трицикл Альбера Де Диона

Пионер автостроения, один из основателей и почетный президент Французского Автомобильного Клуба. Родился в Каркофу (Нант) в богатой дворянской семье. В юности приехал в Париж и там увлекся техникой. В 1881 г. познакомился с двумя механиками - Бутоном (Bouton, см.) и Трепарду (Trepardoux). В 1883 г. на свет появилось предприятие "Де Дион-Бутон и Трепарду" (De Dion-Bouton et Trepardoux), специализировавшееся на выпуске легких паровых автомобилей. 28 апреля 1887 г. в Париже состоялось испытание трехколесного экипажа, построенного на предприятии. Он стартовал у моста через Сену в Нейли и финишировал у Булонского леса. В 1894 г. Де Дион вместе с Бутоном начали опыты с двигателями внутреннего сгорания, а Трепарду, не веря в них, ушел из фирмы, которая сменила название на "Де Дион-Бутон" (De Dion-Bouton).

Один из первых двигателей Де Диона

Через год компаньонам удалось построить легкий одноцилиндровый двигатель, развивавший 1500-2000 об/мин, тогда как большинство моделей тех лет развивали не более 700 об/мин. Эти двигатели устанавливали сначала на трициклы, а затем и на 4-колесные экипажи; они получили широкое распространение и закупались многими производителями. Кроме того, при непосредственном участии Де Диона на автомобилях, выпускавшихся фирмой, появились оригинальная подвеска ведущих колес, впоследствии получившая название "Де Дион" (запатентована 20 марта 1893 г.), и ряд других технических новшеств. За свою жизнь Де Дион запатентовал более 40 изобретений. Он принимал активное участие в политической жизни Франции: был депутатом, а затем сенатором.