DURANT William Crapo

1860 -1947 США

Американский предприниматель, один из пионеров автомобилестроения, основатель компании "Дженерал Моторе" (General Motors Company). Родился в городке Бостон, шт. Мичиган. В 16 лет бросил школу и стал искать место для приложения своего ярко выраженного предпринимательского таланта. Имя и начальный капитал заработал себе в водопроводной компании города Флинт (Flint City Waterworks). В 25 лет совместно с Далласом Дортом (Dallas Dort) основал компанию "Дю-рант-Дорт Кэрридж Компани" (Durant-Dort Carriage Company), специализировавшуюся на производстве двуколок. В 1904 г. приобрел автомобилестроительную фирму "Бьюик Мотор Кар Компани" (Buick Motor Car Company) и реорганизовал ее. В 1908 г. присоединил к своему предприятию еще две компании - "Максвел-Бриско" (Maxwell -Briscoe) и РЕО (REO). 16 сентября 1908 г. образовал "Дженерал Моторе Компани". В течение следующих двух лет скупил около 30 различных компаний: "Кадиллак" (Cadillac), "Олдс" (Olds), "Окланд" (Oakland), "Картер" (Carter), "Элмор" (Elmore), "Ивинг" (Ewing), "Уелч" (Welch) и ряд других. В 1910    г. финансовые проблемы вынудили Дюранта покинуть "Дженерал Моторе". 6 ноября 1911    г. в Мичигане совместно с Луи Шевроле (Louie Chevrolet, см.) зарегистрировал фирму "Шевроле Моторе Компани" (Chevrolet Motors Company). В 1912    г. приобрел еще одну компанию - "Рипаблик Моторе" (Republic Motors), на которой наладил выпуск автомобилей под маркой "Шевроле" (Chevrolet). В 1914-1915 гг. продали 15 тысяч автомобилей, что позволило предпринимателю начать борьбу за обладание “Дженерал Моторе".

'Дюрант-6-14 Спорт Купе", 1930 г.

В 1915 г. Дюрант начал активно скупать ее акции и в итоге получил контрольный пакет. Вернув себе фирму и переименовав в "Дженерал Моторе Корпорейшн" (General Motors Corporation), возглавлял ее до 1920 г., когда в очередной раз по финансовым причинам ушел с занимаемой должности. В дальнейшем принимал участие в организации и управлении такими предприятиями, как "Дюрант" (Durant), "Дорт" (Dort), “Стар" (Star), "Флинт" (Flint) и "Мэйсон" (Mason). Банкротство Дюранта было официально зарегистрировано в 1936 г. Имя Уильяма Крапо Дюранта увековечено в "Зале автомобильной славы" (Automotive Hall of Fame) в Детройте.