Основным элементом как датчика, так и приемника электро-импульсного прибора является термобиметаллическая составная пластина, состоящая из двух пластин, соединенных между собой. Обе пластины имеют одинаковый модуль упругости Е и различные коэффициенты линейного расширения. Одна из пластин, имеющая больший коэффициент линейного расширения, является активным слоем термобиметаллической пластины, а другая, имеющая меньший коэффициент линейного расширения,— пассивным. Приемник электротеплово-го прибора также имеет П-образную термобиметаллическую пластину. Одно плечо пластины закреплено на корпусе приемника, а другое, на котором навита обмотки, шарнирно соединено со стрелкой-указателем.

Электротепловые приборы достаточно надежны и просты. К их недостаткам необходимо отнести излучение радиопомех при работе контактного узла датчика, износ контактного узла, а также сравнительно узкий диапазон размаха стрелки-указателя.