Стейнс/Фелтхэм/Ньюпорт Пейджнилл, Великобритания, 1905-1963,1976-1992

Уилбур Ганн (Willburn Gunn), американец шотландского происхождения, провел детство в штате Огайо, но в конце XIX века уехал в Англию, где занялся проектированием пароходов. Потом в подвале своего дома в Стейнсе начал строить мотоциклы, получившие название “Лагонда”. Так американские индейцы называли маленькую долину, лежащую вблизи Великих озер. В конце 1904 года Ганн с помощью инженера А. Креймера (A. Cranmer) взялся за создание небольшого трехколесного автомобиля с 2-цилиндровым мотором. Через три года он стал 4-колесным и получил сначала 4-цилиндровый двигатель в 20 л.с., а потом и 6-цилиндровый в 30 л.с. В 1913 году Ганн решил начать выпуск совершенно новой серии. Так появился легкий автомобиль “11,1 HP” с рабочим объемом мотора 1100 см3, сблокированным с коробкой передач. Другим, гораздо более прогрессивным решением, стал его несущий кузов. В 1920 году, когда “11,1 HP" превратилась в модель “11,9НР", Уилбур Ганн скончался.

В конце 1926 года “Лагонда” выпустила модель “14/60”. В варианте “Спид” (Speed) она оснащалась 2литровым мотором с двумя распределительными валами в головке блока цилиндров. Кулачки воздействовали на клапаны при помощи L-образных коромысел. Затем фирма собирала 6-цилиндровую 2,6-литровую модель “16/65”, рабочий объем двигателя которой позднее увеличили до 3,2 л. Таким мотором оборудовался автомобиль “Селектор Спешиэл” (Selector Special) 1931 года. Он снабжался оригинальной полуавтоматической коробкой передач “Майбах” (Maybach), имевшей 8 передач вперед и 4 назад. В 1935 году рабочий объем двигателя модели “16/65” возрос до 3,6 л. С 1933 года выпускалась модель “16/80” с 6-цилиндровым двигателем “Кроссли (Crossley)”. В 1934 году на рынок поступил легкий спортивный автомобиль “Рапир” (Rapier) с мотором в 1100 см3 и двумя распределительными валами. Одновременно фирма начала производство престижного автомобиля “М-45” с 6-цилиндровым 4,5-литровым двигателем “Мидоус” (Meadows).

В 1935 году фирму купил Ален Гуд (Alan Good), сделавший новым техническим директором Уолтера Бентли (Walter Bentley). Новый владелец прекратил выпуск “Рапира”, а на базе “М-45” Бентли разработал более комфортабельный вариант “LG-45”. Он в свою очередь послужил основой седана “LG-6", выпускавшегося в 1935-1941 годах. “LG-6” оснащался 6-цилиндровым 2,6-литровым двигателем, независимой торсионной подвеской задних колес и гидравлическим приводом тормозов. Его шасси использовалось в 1937 году для создания самой представительной и роскошной “Лагонды” с 4,5-литровым мотором V12.

После войны фирму приобрел концерн “Дэвид Браун” (David Brown), образовав объединенную компанию “Астон Мартин-Лагонда” (Aston Маг-tin-Lagonda). Разработанные Бентли 6-цилиндровые двигатели стали использовать на спортивных машинах “Астон Мартин", а производство автомобилей “Лагонда” испытывало серьезные трудности. В 1958 году оно было приостановлено, так как производственных площадей на новом предприятии в Ньюпорте для нее не хватило. Только в 1961 году эмблема “Лагонда" вновь появилась на довольно массивной с виду машине “Рапид” (Rapide) с 6-цилиндровым двигателем “Астон Мартин", которая выпускалась всего 2 года.

Лагонда 4,51

Эта “Лагонда" выполнена по классической схеме, распространенной в 30-е годы. Использовалась передняя независимая торсионная подвеска. Необычным решением стало размещение коробки передач отдельно от двигателя. Рама в форме буквы X придавала легкость и особую прочность, что было очень важно для конструкции быстроходного автомобиля. Между поперечных рычагов передней подвески и на обоих концах задней оси видны вертикальные цилиндры, напоминающие гидроамортизаторы. 

Лагонда V12

В 1976 году, после длительного перерыва, “Лагонда” представила огромный седан представительского класса с угловатыми формами, оснащенный 5,3-литровым двигателем V8 мощностью 340 л.с. В небольших количествах он выпускался до 1992 года.

Средняя скорость прохождения дистанции - 124 км/ч. Гоночный вариант “М-45" на короткобазном шасси от 3,5-литровой модели, оснащенный стандартным двигателем рабочим объемом 4,5 л, послужил основой для модели “M-45R Рапид”. Его прямым потомком стал “LG-45”. В 1937 году базовый вариант получил двигатель “Сэнкшен” (Sanction) мощностью 130 л.с. В 1938 году легковая “LG-6” была оснащена более низким кузовом, независимой подвеской передних колес и гидравлическими тормозами. Вскоре она завоевала авторитет дорогого, престижного и быстроходного седана для любителей скорости и комфорта.

Лагонда V12

Эта престижная машина была увеличенной копией легковой модели “LG-6”, но оснащалась 4,5-литровым двигателем V12. В головке каждого блока цилиндров размещался один распределительный вал с цепным приводом. Машине прочили большое будущее, но ее дальнейшее развитие прервала война. На базе этого автомобиля разработали спортивные варианты. Например, для участия в гонках в Ле Мане использовали шасси “Рапид” и двигатель V12 с повышенной степенью сжатия и 4 карбюраторами, развивавший мощность 225 л.с. Два таких автомобиля в 1939 году заняли третье и четвертое места. Всего было выпущено около 2 тысяч экземпляров “Лагонды V12”. Она стала последним шедевром Уолтера Бентли и была воплощением классического британского стиля 30-х годов, в котором удачно сочетались передовая конструкция, отличные ходовые качества и прекрасный внешний вид.