Типичный лопастной насос состоит из ротора, лопаток и корпуса. Ротор имеет радиальные прорези, куда устанавливаются лопатки насоса. При вращении ротора лопатки могут свободно скользить в его прорезях.

Ротор приводится во вращение двигателем через кожух гидротрансформатора. Вращение ротора вызывает действие на лопатки центробежной силы, которая прижимает их к цилиндрической поверхности корпуса. Таким образом, между лопатками формируется насосная камера.

Ротор размещен в цилиндрическом отверстии корпуса насоса с некоторым эксцентриситетом, поэтому нижняя часть ротора расположена ближе к цилиндрической поверхности корпуса насоса, а верхняя часть - дальше. При выходе лопаток из зоны, где ротор расположен ближе к корпусу насоса, в насосной камере возникает разряжение. В результате масло из масляного поддона под действием атмосферного давления выталкивается в напорную магистраль. При дальнейшем повороте ротора, после прохождения точки максимального удаления ротора от цилиндрической поверхности корпуса, насосная камера начинает уменьшаться. Давление масла в ней увеличивается, и далее масло под давлением попадает в напорную магистраль.

Таким образом, чем больше эксцентриситет ротора по отношению к цилиндру корпуса насоса, тем выше производительность насоса. Очевидно, что в случае нулевого эксцентриситета производительность насоса будет также нулевой.

В автоматических коробках передач используются усовершенствованные версии лопастных насосов, обеспечивающие переменную производительностью при постоянной частоте вращения двигателя. В отличие от лопастного насоса постоянной производительности здесь в корпус насоса установлено подвижное кольцо, внутри которого и размещается ротор с лопатками.

Подвижное кольцо имеет одну шарнирную опору, относительно которой оно может поворачиваться и изменять, таким образом, положение относительно ротора. Это обстоятельство дает возможность увеличивать или уменьшать эксцентриситет между подвижным кольцом и ротором, и, следовательно, соответствующим образом изменять производительность насоса.

Внутри ротора находится опорное кольцо лопаток, которое ограничивает перемещение лопаток внутрь ротора. Кроме того, оно обеспечивает прижатие лопаток к цилиндрической поверхности подвижного кольца в тех Случаях, когда частота вращения ротора мала и центробежной силы недостаточно для того, чтобы обеспечить должную герметичность между торцами лопаток и цилиндрической поверхностью подвижного кольца

Если двигатель не работает, то подвижное кольцо за счет действия возвратной пружины находится в крайнем левом положении. В таком положении эксцентриситет между подвижным кольцом и ротором имеет самую большую величину, что обеспечивает максимальную производительность насоса, необходимую для запитывания всей гидросистемы маслом во время запуска двигателя.

После запуска двигателя лопастной насос переменной производительности работает точно так же, как и простой лопастной насос.

Большинство эксплуатационных режимов движения автомобиля не требуют от насоса максимальной производительности, поэтому логично на таких режимах уменьшать объем масла, подаваемого насосом в гидросистему АКПП. Для этого обычно в пространство между корпусом насоса и подвижным кольцом подают управляющее давление таким образом, чтобы сила давления переместила подвижное кольцо в сторону уменьшения эксцентриситета. Уменьшение эксцентриситета между подвижным кольцом и ротором приводит к снижению производительности насоса и, следовательно, снижает потребную мощность на привод насоса. Насос буде иметь минимальную производительность, когда подвижно кольцо при повороте относительно шарнирной опоры займе крайнее правое положение. В случае снижения давления управления подвижное кольцо под действием возвратной пружины начинает перемещаться в обратном направлении, увеличивая тем самым величину эксцентоиситета и производительность насоса.

В процессе работы насоса всегда возникают утечки, по этому масло может скапливаться в полости образованной подвижным кольцом и правой частью корпуса насоса. Наличие этой полости масла может привести к возникновению давления, которое будет препятствовать перемещению подвижно го кольца. Поэтому эту полость соединяют со сливной магистралью с тем, чтобы просочившееся туда масло сливалось в масляный поддон и не мешало перемещению подвижного кольца.

Управление производительностью лопастного насоса осуществляет регулятор давления, который в процессе движения автомобиля соответствующим образом формирует управляющей давление, корректируя при этом производительность насоса.