OLDS Ransom Eli

1864 - 1950 США

Американский конструктор, изобретатель и предприниматель, один из пионеров автомобилестроения. Родился в городке Женева, шт. Огайо, в семье владельца механической мастерской. Окончил бухгалтерские курсы при Биз-нес-колледже в Лэнсинге, шт. Мичиган. В 80-х годах увлекался проектированием паромобилей и в 1887 г. испытал трехколесный паровой прототип. Через четыре года появился второй вариант, который удостоился упоминания в журнале "Сайнтифик Америкэн" (Scientific American). В 1896 г. дебютировал первый бензиновый 4-местный автомобиль Олдса с одноцилиндровым двигателем мощностью 5 л.с. Вдохновленный интересом покупателей к своим машинам, конструктор организовал в 1897 г. предприятие "Олдс Мотор Викл Компани" (Olds Motor Vehicle Company). Этот предпринимательский шаг оказался не слишком удачным (продать удалось лишь 6 автомобилей). 8 мая 1899 г. компания была преобразована в "Олдс Моторе Уоркс" (Olds Motor Works).

Олдс на своем первом "бензиновом" автомобиле

За 1899-1900 гг. на новом заводе в Детройте построили 11 машин, в том числе несколько электромобилей. В марте 1901 г. завод сгорел и спасти удалось лишь один, ставший знаменитым, автомобиль. Он получил прозвище "круглый передок" (Curved Dash) и при цене 650 долларов стал первым американским массовым автомобилем. В январе 1904 г. из-за разногласий относительно расширения гаммы продукции за счет более дорогих моделей продал свою часть акций и права использования своей фамилии в названии компании (но не инициалов). Организовал в Лэнсинге, шт. Мичиган, фирму "РЕО Мотор Кар Компани" (REO Motor Саг Company, REO - Ransom Eli Olds).

"Олдсмобил-Круглый передок"

Первую модель новой марки собрали 15 октября 1904 г., а показали на нью-йоркском автомобильном салоне в январе 1905 г. Это была 5-местная машина с 2-цилиндровым двигателем мощностью 16 л.с. В дальнейшем Олдс, в отличие от Форда (Henry Ford, см.), не гнался за объемами производства и старался совершенствовать конструкции своих автомобилей. В 1910 г. он организовал компанию "РЕО Мотор Трак Компани" (REO Motor Truck Company) для выпуска грузовиков. После 1912 г. отошел от непосредственного руководства компанией и занялся другими видами деятельности. В частности, создал первую моторизованную косилку. В 1913 г. купил более 35 тыс. акров земли у северной оконечности залива Тампа и построил там город, который назвал в свою честь - Олдс-на-Заливе (Olds-on-The-Bay, в настоящее время Олдсмар). В 1921 г. город сильно пострадал от урагана, и Олдс перестал им интересоваться. Производство же легковых автомобилей марки "РЕО" продолжалось до лета 1936 г., а грузовиков и автобусов - до мая1967 г. За заслуги в области развития автомобилестроения имя Ренсома Эли Олдса увековечено в "Зале автомобильной славы" (Automotive Hall of Fame) в Детройте.

Барни Олдфилд за рулем автомобиля "999" с Генри Фордом, 1903 г.