Надежность - это свойство объекта сохранять во времени способность к выполнению требуемых функций в заданных режимах и условиях применения, технического обслуживания и ремонта, хранения и транспортирования.

Время эксплуатации обычно характеризуется наработкой - продолжительностью или объемом работы, выполненной объектом. Наработка может быть как непрерывной величиной (продолжительность работы в днях, часах или моточасах; километраж пробега и т.п.), так и дискретной (число рабочих циклов, запусков и т.п.).

Номенклатура параметров, характеризующих способность выполнять требуемые функции, а также пределы их изменений устанавливаются в технической документации. По методам определения значений параметры надежности можно разбить на две группы. К первой группе относятся параметры, которые задаются стандартами. Это параметры систем, обеспечивающих безопасность машины (например, механизмов управления, систем освещения и сигнализации), и параметры, влияющие на окружающую среду (токсичность отработавших газов, шум и т.д.). Ко второй группе относятся параметры, определяемые конструктивными факторами и применяемыми материалами, нормативные значения которых обычно оговариваются в инструкциях по эксплуатации машин (значения зазоров в сопряжениях, моменты затяжки креплений и др.).