Различают два класса систем : целенаправленные (целеориентированные) и ценностно-ориентированные системы. Целенаправленные системы - это относительно простые системы, характеризуемые наличием совокупности четко определенных целей, связанных с ясной иерархией уровней управления. Факторы целесообразности и целеполагания являются основой формирования целенаправленных (целеориентированных) систем.

Ценностно-ориентированные системы - это более сложные системы, поведение которых основано на общих ценностях. Функционирование таких систем не подчиняется четкой цели, отсутствует иерархия уровней управления". Для ценностно-ориентированных систем важен процесс функционирования, оцениваемый по некоторым критериям ценностей.

Системы делятся также на рефлексивные и нерефлексивные . Рефлексивные системы однозначно реагируют (рефлектируют) на действия среды и на собственное состояние, эффективны при функционировании системы в стандартных ситуациях, на которые система заранее планируется. Достоинством рефлексивной структуры является ее простота: система реагирует заданным образом на все рутинные (планомерные) воздействия. Когда ситуация становится более сложной, нетривиальной, тогда требуется подключение особых процедур принятия решений, что соответствует нерефлексивности1.

Нерефлексивные системы характеризуются отсутствием однозначности действий, допускается многозначность. При этом возникает свобода принятия решений. Поэтому система содержит в себе лицо, принимающее решение. Нерефлексивные системы используются для решения неоднозначно формализуемых или слабоформализуемых задач или когда цели и соответствующие решения не формализуемы вообще.