Наиболее типичными определениями структуры являются следующие1:

© форма представления некоторого объекта в виде составных частей;

© множество всех возможных отношений между подсистемами и элементами внутри системы;

© совокупность элементов и связей между ними, которые определяются исходя из распределения функции и целей, поставленных перед системой;

© то, что остается неизменным в системе при изменении ее состояния, при реализации различных форм функционирования, при совершении системой операций.

В совокупности эти определения отражают главное, что присутствует в любой структуре: элементный состав, наличие связей, неизменность (инвариантность) во времени. Поскольку структура представляет собой часть логистической системы, требуется указать, какая именно часть, какие свойства и признаки системы являются структурными, а какие нет. Поэтому под структурой часто понимают совокупность тех свойств системы, которые являются существенными с точки зрения проводимого исследования и обладают инвариантностью на всем интересующем специалистов по логистике интервале функционирования системы или на каждом из непересекаю-щихся подмножеств, на которые разбит интервал функционирования системы. В простейшем случае под структурой понимается множество элементов системы, между которыми имеются связи (взаимоотношения). Математически это выражается множеством элементов с одним или более отношени ем, определенным на данном множестве. В такой простой структуре все элементы считаются неделимыми.

Ясно, что реальные логистические системы обладают более сложной структурой и не соответствуют такому простому описанию. Стремясь учесть этот факт, в понятие структуры системы вводят иерархию ее подсистем.