Планируемое интегративное свойство системы часто достигается лишь в большей или меньшей степени, например из-за особенностей объекта управления или недостатка ресурсов для осуществления управления. Это может быть следствием даже намеренных действий внутри управляющей системы, в которой могут возникать собственные цели и интересы, отличные от исходной цели управления.

6.7. Понятие функции и функционирования системы

Функция является основным системообразующим фактором системы. Единое мнение по поводу того, что представляет собой функция, отсутствует. Анализ научной литературы позволяет выделить следующие основные группы взглядов на природу и происхождение функции системы.

Исследователи первой группы полагают, что функция системы состоит в переработке входов в выходы1. Неправильность подобного подхода очевидна: если, например, рассматривать такую систему, как предприятие, выпускающее компьютеры, то его функцией нужно назвать переработку пластмассы, интегральных схем, идей, энергии и т.п. в компьютеры.

Вторая точка зрения близка к первой и видит функцию в сохранении системы, поддержании ее структуры и упорядо ченности1, т.е. получается, что система должна существовать для того, чтобы существовать.

Исследователи третьей группы отождествляют функцию и функционирование системы, определяя первую как способ или средства достижения цели, как действия, предпринимаемые для этого2, однако возможно существование нецелевых систем, осуществляющих функционирование, а значит, и имеющих функцию.

И, наконец, исследователи четвертой группы рассматривают функцию как смысл существования, назначение, необходимость системы3. Именно эту точку зрения и следует признать наиболее близкой к истине, ибо, по определению, функция отражает назначение системы.