Под развитием понимается последовательное изменение состояний системы от некоторого зафиксированного момента времени. Характер этих изменений определяется процессами, протекающими в системе, взаимодействием со средой. Изменения могут быть монотонными, скачкообразными, с повторением уже пройденных состояний (циклическое развитие).

Под развитием понимается необратимое, направленное, закономерное изменение логистического объекта. В результате возникает новое качество или состояние объекта.

Общепринятое определение понятия «развитие» звучит следующим образом. Развитие представляется необратимым, направленным, закономерным изменением материи и сознания, их универсальным свойством; в результате развития возникает новое качественное состояние объекта - его состава или структуры1. По мнению Е.А. Ерохиной , в данном опреде лении имеются положения, нуждающиеся в корректировке. Во-первых, необратимыми являются процессы изменения открытых систем; во-вторых, в результате развития изменяется не только структура системы, но и ее поведение, функционирование.

Все многообразие взглядов на развитие можно представить в виде четырех групп. Первая группа исследователей связывает развитие с реализацией новых целей, целенаправленностью изменений1, но это не является необходимым условием развития. Вторая группа рассматривает его как процесс адаптации к среде2, что также является лишь его условием - необходимым, но недостаточным. Третья группа подменяет развитие его источником - противоречиями системы. Четвертая - отождествляет развитие с одной из его линий - прогрессом, или усложнением систем3, либо одной из его форм - эволюцией .