Системный анализ является одним из направлений системного подхода. Системный анализ в узком смысле слрва представляет собой методологию принятия решений, а в широком смысле - синтез методологии общей теории систем, системного подхода и системных методов обоснования и принятия решений.

Для построения системного анализа используется материал самых различных наук. Анализ этого материала приводит к выводу о существовании структурных единых связей и закономерностей.

Необходимость решения проблем логистики требует обязательного применения методологии системного анализа.

Наиболее распространенным направлением системных исследований считается системный анализ, под которым понимают методологию решения сложных задач и проблем, основанную на концепциях, разработанных в рамках теории систем. Системный анализ определяется и как «приложение системных концепций к функциям управления, связанным с планированием».

Системный анализ - это методология решения сложных проблем большого масштаба1.

К анализу и синтезу логистической системы необходимо подходить как к сложной системе. Выявляются все взаимосвязи и последствия принятия того или иного решения. Данные взаимосвязи выявляются как по вертикали (по времени), так и по горизонтали (с точки зрения влияния на результаты деятельности других функциональных подразделений предприятия, предприятия в цепи поставок, отрасли экономики).

Системный анализ позволяет разделить сложную логистическую задачу на совокупность простых задач, расчленить сложную логистическую систему на элементы с учетом их взаимосвязи. Таким образом, анализ выступает как процесс последовательной декомпозиции решаемой сложной логистической проблемы на взаимосвязанные частные полпроблемы. Научная точка зрения усвоила правило Р. Декарта «делить каждую из рассматриваемых... трудностей на такое количество частей, сколько потребуется, чтобы лучше их разрешить»1.