Современный уровень развития логистики, нашедший свое наиболее яркое выражение в сложных логистических системах, и все возрастающая специализация отдельных функциональных областей логистики требуют сосредоточения основного внимания на проблемах, связанных со всей системой в целом.

Задачи в области логистики по своей сути являются слабоструктурированными, слабоформализуемыми, содержат противоречивые цели и критерии. При их решении возникают неопределенности, связанные с недостаточностью и нечеткостью знаний специалистов по логистике о проблеме, невозможностью учета реакции среды, других лиц на предпринятые действия, а также неопределенности из-за нечетко определенных данных, критериев, целей.

Определение функционирования системы связано с понятием «проблемная ситуация», которая возникает, если имеется различие между необходимым (желаемым) выходом и существующим (реальным) входом.

Проблема - это разница между существующей и желаемой системами.

Проблемой называется ситуация, характеризующаяся различием между необходимым (желаемым или планируемым) выходом и существующим выходом. Выход является необходимым, если его отсутствие может создать угрозу функционированию или развитию системы. Проблема есть разница между существующей и планируемой системой.

Проблемы могут проявляться в симптомах. Систематически проявляющиеся симптомы образуют тенденцию. Обнаружение проблемы есть результат процесса идентификации симптомов. Идентификация возможна при условии знания нормативного или планируемого поведения системы. За обнаружением проблемы следует прогнозирование ее развития и оценка актуальности ее решения, которая позволяет определить необходимость этого решения.