Все проблемы в зависимости от глубины их познания подразделяются на три класса1:

1) хорошо структурированные или количественно сформулированные проблемы, в которых существенные зависимости выяснены настолько хорошо, что они могут быть выражены в числах и символах, получающих в результате численные оценки;

2) неструктурированные или качественно выраженные проблемы, содержащие лишь описание важнейших ресурсов, признаков и характеристик, количественные зависимости между которыми совершенно неизвестны;

3) слабоструктурированные или смешанные проблемы, содержащие как качественные, так и количественные элементы, причем качественные малоизвестные и неопределенные стороны проблемы имеют тенденцию доминировать.

Проблемы, выражаемые в числовых оценках, являются количественными. Исследуя количественные проблемы, можно выявить такие основные их особенности, как точность, управляемость, однозначность, гибкость и согласованность. Первой из них является точность. Специалист по логистике может оценить надежность решения, устанавливая доверительные интервалы или вероятность реализации решения.

Вторая особенность количественных проблем состоит в легкости оперирования и может быть названа управляемостью.

Количественные проблемы отличаются также однозначностью. Числа являются конкретными; смысл свободно используемых слов является расплывчатым.

Гибкость также может быть названа характеристикой количественных проблем. Оперируя числами, специалист по логистике может найти интересующее его неизвестное или же новые отношения между комплексом переменных. Он может легко менять логистическую процедуру и получать новые результаты без изменения (или с изменением, если требуется) любой части логистической системы.