Предварительные операции по формулированию проблемы имеют целью1:

1) составление исходной формулировки проблемы;

2) осмысление этой формулировки по отношению к различным частям проблемы;

3) осмысление фактов, касающихся проблемы;

4) общее уточнение исходной формулировки проблемы.

При предварительных исследованиях, разделяя известное и неизвестное, можно сделать осмысленной исходную формулировку проблемы.

Выработка определения цели является зеркальным отражением формулирования проблемы. Термин цель используется Для того, чтобы описать результат, подлежащий достижению. Цель может принимать форму, обусловливающую достижение максимума (или минимума), величина которого еще должна быть определена, или же форму задания диапазона значений, внутри которого должно лежать решение. Во всех случаях цель является желаемым результатом логистической деятельности, Не следует путать цели и принуждающие связи. Например, экспедиторское предприятие объявило о программе улучшения логистического обслуживания потребителей - это широкая цель. Принуждающие связи есть условия, ограничивающие и описывающие, как цель должна быть достигнута. Например, может быть выбрана возможность, состоящая в автоматизации отслеживания местоположения транспортных средств. Другие возможности могут состоять в улучшении методов доставки, выписывания транспортных накладных и другой транспортной документации или регистрации новых клиентов. Принуждающие связи являются измерениями цели. Их действие ограничивает проблему или вводит проблему в предписанные границы.

Комбинация целей, устанавливающих курс, и принуждающих связей, ограничивающих цели, образует ограничение, при котором начинается изучение логистической проблемы. Ограничение есть сумма правил, руководящих принципов, определяющих границу логистической проблемы. Каждая проблема должна иметь определимое ограничение. Существенной является достижение совместимости цели и принуждающих связей. Без достижения согласия относительно ограничений невозможно достигнуть согласия относительно решений.