На практике применение системного анализа может происходить в двух ситуациях: когда исходным пунктом является появление новой проблемы и когда исходным пунктом является новая возможность, найденная вне непосредственной связи с данным кругом проблем. Решение проблемы в ситуации новой проблемы включает следующие основные этапы1:

1) обнаружение проблемы и оценка ее актуальности;

2) определение цели и принуждающих связей;

3) определение критериев;

4) вскрытие структуры существующей системы;

5) определение сбойных элементов существующей системы, ограничивающих получение заданного выхода;

6) оценка веса их влияния на определяемые критериями выходы системы;

7) определение структуры для построения набора альтернатив, построение набора альтернатив;

8) оценка альтернатив;

9) выбор альтернатив для реализации;

10) определение процесса реализации;

11) согласование найденного решения;

12) реализация решения;

13) оценка результатов реализации решения.

Характерной чертой развития логистической системы является выбор наиболее подходящего варианта системы. Выбираются такие управленческие решения, которые являются лучшими по комплексу показателей для заданных условий. Задача заключается не в том, чтобы найти решение лучше существующего, а в том, чтобы найти самое лучшее решение из всех возможных.

Для решения логистических проблем необходимо определение процесса решения, а не конечного исхода. Определение процесса дает возможность установить промежуточные исходы и альтернативы. При этом решение «вырастает» из проблемы, проходя через этапы понимания функционирования и недостатков подсистем. Как только найдены альтернативы каждой подсистемы, можно получить их оценки и частные решения. После определения альтернатив последовательно связанных действий специалист по логистике старается сохранить единообразный уровень анализа.