Процесс управления носит циклический характер. Это означает, что он протекает непрерывно и представляет собой множество сменяющих друг друга логистических циклов. Каждый цикл начинается с определения цели логистического обслуживания и заканчивается ее достижением, затем на основе информации о достигнутых результатах начинается новый цикл. Циклы могут отличаться по задачам, путям и средствам их решения, масштабу и продолжительности осуществления.

12.2. Описание процесса

Термин «процесс» определяется как дающая данный результат общность входящих во все объекты, свойства и связи компонентов системы. Этот термин применяется также для определения текущего состояния системы. Системы могут быть идентифицированы с помощью их процессоров или процессов. .

Таким образом, то, что прежде всего должно быть выделено, если мы хотим думать и действовать «системно», есть процесс. Не может быть системного мышления у специалистов по логистике без ясного понимания процесса.

Процесс определяется как явление, непрерывно изменяющееся с течением времени.

Специалист по логистике должен провести анализ «сырых» данных и их синтез в осмысленную структуру, объясняющую логистический процесс. Специалист по логистике является примером специалиста, который структурирует «сырые» данные. Расчленив изучаемую логистическую операцию на элементы, он запускает хронометр в момент начала цикла операции и отмечает на диаграмме момент завершения каждого элемента цикла. Его цель состоит в получении полного набора «сырых» данных, в состав которых входят1:

1) описание элементов (вербальное), которое указывает, что делает операционный работник на протяжении цикла. Число элементов зависит от детальности изучения, продолжительности функционирования элемента и сложности, присущей задаче операционного работника.