Деятельность по управлению состоит из следующих основных этапов: определение цели, прогнозирование, решение, осуществление действия, контроль над результатами. Этап определения целей стоит на первом месте.

Цель конкретизируется и трансформируется применительно к исполнителям и условиям. Трансформация цели заключается в ее окончательном определении из-за неполноты и запаздывания информации и знания о ситуации. Цель более высокого порядка всегда содержит исходную неопределенность. Несмотря на это, цель должна быть определенной и однозначной. Ее постановка должна допускать инициативу исполнителей.

«Гораздо важнее выбрать «правильную» цель, чем «правильную» систему», - указывает А.Д. Холл1. Выбрать не ту цель - значит решить не ту задачу, а выбрать не ту систему

- значит просто выбрать неоптимальную систему.

Логистическая система может иметь цели управления первого, второго и третьего порядков. Первая и высшая цель управления - обеспечение собственно функционирования логистической системы. Цель управления второго порядка - поддержание гомеостаза (постоянство внутренних условий) и обеспечение стабильного хода протекания основных логистических процессов. Цель управления третьего порядка представляет оптимизацию режимов и повышение уровня качества процессов управления при условии поддержания состояния логистической системы на соответствующем уровне, отвечающем двум более высоким иерархическим ступеням цели.

При исследовании динамических логистических систем цель фиксируют через требуемые состояния, т.е. количественно. Под задачами, стоящими перед системой, понимают качественное описание требований к результатам функционирования системы.