Системное исследование исходит из того, что специфика сложного логистического объекта связана не только с особенностями составляющих его элементов, но и с характером взаимоотношений между определенными его элементами.

Системные исследования имеют своей целью выявить механизм функционирования и развития логистического объекта в его внутренних и внешних (касающихся его взаимоотношений со средой) характеристиках.

Структурное исследование может абстрагироваться от всего, кроме структуры изучаемого объекта.

Системное исследование призвано раскрыть не только принципы взаимосвязи элементов в целом, но и их качественное своеобразие.

Системные исследования логистического объекта, как правило, сводятся к структурным и функциональным исследованиям. При структурном исследовании предметом исследований являются состав, конфигурация, топология; при функциональном исследовании - динамические характеристики, устойчивость, живучесть, эффективность, т.е. рее то, что при неизменной структуре системы зависит от свойств ее элементов и их отношений.

Помимо общей теории систем и наук, занимающихся изучением конкретных систем, системные исследования включают в себя также такие ответвления научного знания, как системный анализ и системный подход.

Э.Г. Юдин говорит о системной ориентации как о совокупности принципов, задающих общую стратегию исследования1. Понятие «системная ориентация» употребляется и в работах

В.Н. Садовского.

В современном научном знании центральное место заняли проблемы системно-структурного исследования объектов. Логистика с самого начала сформировала свои предметы исследования как специфически структурные и системные.