Системы могут быть централизованными или децентрализованными. В централизованных системах один элемент, или одна важная подсистема, играет доминирующую роль. Ее значение может превосходить значение других компонентов системы. При таком построении эта важнейшая подсистема является центральной для функционирования всей логистической системы. Другие подсистемы являются подчиненными действию центральной. В децентрализованной системе справедливо обратное утверждение: важнейшие подсистемы имеют приблизительно одинаковую ценность. В этом случае они соединены последовательно. Или же подсистемы могут быть построены параллельно, причем каждая из них обеспечивает единственный, но изоморфный (имеющий внешнее сходство) выход.

Второй важной особенностью сегодняшнего дня является концепция горизонтального управления предприятиями.

В самом деле, иерархически организованная структура пред приятия с преобладанием вертикальных связей («вертикальное предприятие») сегодня становится неэффективной, поскольку жесткая, инерционная организация вертикальной структуры не позволяет быстро реагировать на изменения требований потребителей. Поэтому сегодня в структуре предприятий должны преобладать горизонтальные связи («горизонтальные предприятия»), горизонтальное управление1.

Основная особенность «горизонтального предприятия» заключается в постепенном сокращении числа задач, обусловленных внутренними факторами функционирования предприятия, и перемещении центра тяжести к удовлетворению потребностей заказчика. Изменяются и требования, предъявляемые к менеджерам: они работают для потребителя, достигается большая степень инициативности, чем исполнительности, и от них непосредственно зависят результаты деятельности предприятия".